Charles Hard Townes - "Eu percebi que haveria muitas aplicações para o laser"


Charles Hard Townes - "Eu percebi que haveria muitas aplicações para o laser"

A invenção ele é conhecido por pavimentou o caminho para outras descobertas científicas, mas também tem uma enorme variedade de aplicações de hoje: DVD players, mira, impressoras, redes de computadores, cortadores de metal, remoção de tatuagem e de correção de visão são apenas algumas das ferramentas e tecnologias que dependem de lasers.

"Eu percebi que haveria muitas aplicações para o laser", disse à revista Esquire Townes em 2001 ", mas isso nunca me ocorreu que iria obter tal poder a partir dele."

Townes também era conhecido por sua forte fé espiritual. Um membro dedicado da Igreja Unida de Cristo, Townes atraiu elogios e ceticismo mais tarde em sua carreira com uma série de discursos e ensaios que investigam as semelhanças entre ciência e religião.

"A ciência tenta entender o que o nosso universo é e como ele funciona, inclusive nos seres humanos", escreveu Townes em 2005 ao ser agraciado com o Prêmio Templeton por suas contribuições em "afirmar a dimensão espiritual da vida."

"A minha opinião é que, enquanto a ciência e religião podem parecer diferentes, eles têm muitas semelhanças, e deve interagir e se iluminam reciprocamente", escreveu ele.

Townes foi um membro do corpo docente da Universidade de Columbia, quando ele fez a maior parte do trabalho que faria dele um dos três cientistas de compartilhar o Prêmio Nobel 1964 em Física pela pesquisa que levou à criação do laser. Os outros eram físicos russos Aleksandr M. Prokhorov e Nicolai G. Basov.

Pesquisa Townes ", com base no qual muitas vezes ele disse aproximaram-se dele como uma revelação religiosa, aplicou a técnica de microondas usados ​​na pesquisa radar tempo de guerra para o estudo da espectroscopia, a dispersão da luz de um objeto em suas cores componentes.

Previu que iria proporcionar uma nova janela para a estrutura de átomos e as moléculas e uma nova base para controlar ondas electromagnéticas. Suas idéias, eventualmente, levou ao primeiro laser.

Ele se casou com sua esposa, Frances Hildreth Townes, em 1941, e durante a Segunda Guerra Mundial destinada sistemas de radar de bombardeio para Bell Laboratories.

Três anos depois, ele ingressou na faculdade de Columbia em 1948, Townes teve sua inspiração para o antecessor do laser, a radiação, enquanto está sentado em um banco do parque, em Washington, à espera de um restaurante aberto para café da manhã.

Os cientistas ficaram perplexos sobre maneiras de fazer ondas mais curtas, mas nas horas da manhã tranquilo a solução de repente apareceu a Townes, um momento em que ele famosa comparação com uma revelação religiosa.

Townes rabiscou uma teoria sobre o papel de rascunho sobre o uso de energia de microondas para atiçar moléculas de se mover rápido o suficiente para criar uma onda mais curto.
Em 1954, essa teoria foi realizada quando Townes e seus alunos desenvolveram o maser (amplificação de microondas por emissão estimulada de radiação).

Demonstrando que masers poderia ser feito para operar em capacidades ópticos e infravermelhos, Townes e seu irmão-de-lei, o falecido professor Stanford Arthur L. Schawlow, publicado conjuntamente uma teoria em 1958, sobre a viabilidade de masers ópticos e infravermelhos, ou lasers.

Um laser controla a maneira que energizado átomos liberam fótons, ou partículas de luz. Hoje, eles executam tarefas que vão desde o corte de metal para a correção da visão e remoção de tatuagem, mas seus inventores dizem que não previu nada disso.

"Eu percebi que haveria muitas aplicações para o laser", disse à revista Esquire Townes em 2001 ", mas isso nunca me ocorreu que iria obter tal poder a partir dele."

Outros construíram os primeiros lasers de trabalho, mas Townes dividiu o Prêmio Nobel em 1964, com os dois russos por seu trabalho levando a sua criação.

"Eu sinto que muito raramente é que eu fiz algum trabalho na minha vida", disse a Esquire. "Eu tenho um bom tempo. Estou explorando. Estou jogando um jogo, resolver quebra-cabeças, e se divertindo, e por alguma razão as pessoas se dispuseram a me pagar por isso. 
Oficialmente, eu deveria aposentar anos atrás, mas se aposentar de quê? Por que parar de ter um bom tempo? "

Townes foi nomeado professor catedrático na Universidade de Columbia em 1950 e mais tarde serviu como presidente do departamento de física da universidade.

Ele foi nomeado reitor e professor de física no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, em 1961, e em 1967 ele ingressou na faculdade, em Berkeley.

Em 1966, ele publicou um artigo intitulado "A Convergência da Ciência e Religião" na THINK revista IBM.

A diferença entre ciência e religião "são em grande parte superficial", escreveu ele, "os dois se tornam quase indistinguíveis, se olharmos para a verdadeira natureza de cada um."

Numa época em que muitos cientistas firmemente evitado laços com a religião, as opiniões expressas na peça eram vistos como blasfêmia por pessoas em ambas as comunidades. Ao longo dos anos, ele escreveu e falou muitas vezes sobre o assunto e, em 2005, ele ganhou o Prêmio Templeton para o Progresso para a pesquisa ou descobertas sobre realidades espirituais.

O prêmio, anunciado como o mais rico prêmio religião do mundo, valia mais de US $ 1,5 milhões, e os destinatários últimos incluíram Madre Teresa.

"Muitas pessoas não percebem que a ciência envolve basicamente pressupostos e fé. Mas nada está absolutamente comprovado", disse Townes na época. "Coisas maravilhosas na ciência e na religião vêm de nossos esforços com base em observações, hipóteses atenciosas, fé e lógica."
Townes vivia em Berkeley e é socorrido por sua esposa e quatro filhas, Linda Rosenwein, Ellen Townes-Anderson, Carla Kessler, e Holly Townes.

Charles Hard Townes
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Tecnologia Ciências, Prêmio, Nobel, Física, Laser