O crânio quase completo desenterrado no Tibete



O crânio quase completo desenterrado no Tibete foi estimado em 4,4 milhões de anos - mais velho do que o grande felino permanece recuperado da Tanzânia datando de cerca de 3,7 milhões de anos atrás, a equipe relatou.

Enquanto o novo espécime não é um ancestral direto de grandes felinos como tigres, leões, onças, que está intimamente relacionado com o leopardo da neve, disse o líder do estudo Jack Tseng, do Museu Americano de História Natural, em Nova York.

"[É] convincentemente mais velho do que o detentor do recorde atual."- David Polly, paleontólogo da Universidade de Indiana


A descoberta foi detalhada Proceedings of Royal Society - Biological Sciences.

Em 2010, Tseng e colegas dirigiram ao Himalaia para ir caçar fósseis. A equipe se divide para cobrir mais terreno. Enquanto caminha em uma montanha, a esposa de Tseng, Juan Liu, um estudante de pós-graduação, encontrou um tesouro de ossos espalhados pelo rádio e outros para ajudar a recolhê-los. Como eles começaram a cavar, eles encontraram um crânio do gato enterrado sobre o tamanho de um grande grapefruit.

Ao analisar as rochas circundantes e do solo, os pesquisadores determinaram a idade do crânio.

O fóssil é "convincente mais velho do que o atual detentor do recorde", disse David Polly, paleontólogo da Universidade de Indiana, que não participou do estudo.

Polly disse em um e-mail que também há boas evidências de que o grande felino vivia no planalto tibetano e pode haver ainda mais antigos grandes fósseis de felinos lá para descobrir.

O mais recente fóssil tinha uma testa larga semelhante ao leopardos da neve e dos seus dentes da frente eram fortemente desgastado. Ele era pequeno para um grande gato - provavelmente sobre o tamanho de um leopardo nebuloso, um gato encontrado nas florestas tropicais do sudeste da Ásia que podem chegar a 50 quilos.

A equipe retornou no ano passado e mais ossos escavados gato incluindo fragmentos de maxilar inferior e pedaços de um segundo crânio.

As novas espécies de felinos foi nomeado Panthera blytheae após Blythe Haaga, cujos pais são doadores do Museu de História Natural do Condado de Los Angeles. Tseng era um estudante de pós-graduação na Universidade do Sul da Califórnia e trabalhou no museu durante a descoberta de fósseis.

Em um e-mail, Anjali Goswami da University College London chamado o crânio do gato "um achado muito significativo" e "magnificamente preservados" que pode ajudar os cientistas a aprender mais sobre leopardos da neve modernos.[ FoxNews ]