O peixe é chamado Wushaichthys exquisitus


Wusha é a cidade no sul da província chinesa de Guizhou, onde os fósseis foram encontrados.

Um extintos peixes voadores podem lançar luz sobre como delta evoluiu nesses animais, dizem os pesquisadores.

Peixe voador Modern são famosos por se atirar da água para planar no ar, usando longos, barbatanas winglike, supostamente para escapar de predadores aquáticos. Muito permanece desconhecido sobre como moderno peixe voador desenvolveu suas habilidades de deslizamento, uma vez que há pouco na forma de falta de vínculo fósseis para iluminar como esses peixes evoluíram vôo.

No entanto, moderno peixe voador, conhecido como exocoetids, não eram o único peixe a evoluir deslizando. Extinto peixe voador conhecido como thoracopterids evoluiu corpos notavelmente semelhantes a exocoetids mais de 200 milhões de anos atrás, durante o período Triássico. [Fotos: A freakiest-Looking Peixe]

Agora, uma recém-descoberta thoracopterid espécies está lançando luz sobre a forma como estes extinto peixe voador desenvolveram a habilidade de deslizar, e poderia produzir insights sobre como moderno peixe voador evoluiu voo também.

O novo peixe é chamado Wushaichthys exquisitus, que significa "peixe requintado de Wusha" em grego e latim. (Wusha é a cidade no sul da província chinesa de Guizhou, onde os fósseis foram encontrados.)

Os cientistas descobriram seis espécimes bem preservados de Wushaichthys em 2010. Os fósseis são de 235 a 242 milhões anos de idade, de volta quando a área foi residir em parte das águas quentes superiores do antigo oceano Palaeotethys. Durante este período, Wushaichthys viveu ao lado de camarão, peixe, moluscos e répteis marinhos, como ictiossauros em forma de golfinho.

O peixe extinto era relativamente pequeno, medindo-se a cerca de 2 centímetros de comprimento. Os pesquisadores sugerem que ele pode ter comido o plâncton, e foi presa dos répteis marinhos e peixes carnívoros maiores.

"Quando os fósseis de peixes foram coletadas no trabalho de campo, não tínhamos idéia de que tipo de peixe este era", disse o principal autor do estudo Guang-Hui Xu, um paleontólogo de vertebrados no Instituto da China de Paleontologia de Vertebrados e Paleoantropologia de Pequim. "Após a preparação de amostras meticuloso no laboratório por mim, levando cerca de três meses, eu reconheci que era, de forma inesperada, relacionada com o antepassado dos thoracopterid peixes voadores".

Wushaichthys é o mais antigo e mais primitivo thoracopterid descoberto ainda. O telhado do seu crânio era amplo, como é visto em thoracopterids posteriores, o que, provavelmente, evoluíram para ajudá-la a viver e alimentar em águas superiores do oceano.

Este peixe recém-descoberta não foi, provavelmente, um planador. Faltava-lhe a cauda fin-fundo pesado visto em todos os thoracopterids posteriores conhecidos que os ajudaram a gerar a energia necessária para lançá-los fora da água. Wushaichthys também não tinham as barbatanas winglike visto em thoracopterids posteriores que teria ajudado a deslizar. Além disso, Wushaichthys foi totalmente coberto de escamas, ao contrário thoracopterids mais avançados que perderam suas escamas do corpo, que, presumivelmente, ajudaram a melhorar a sua eficiência delta e manobrabilidade.

"Semelhante moderno peixe voador, thoracopterid voando peixes provavelmente utilizados deslizando como uma estratégia de fuga de predadores", disse Xu Ciência Viva.

Estas novas descobertas produzir grandes insights sobre a evolução do voo em thoracopterids. Com base Wushaichthys e outros fósseis thoracopterid, Xu e seus colegas sugerem o desenvolvimento de deslizar nestes peixes foi um processo gradual de quatro etapas. Em primeiro lugar, eles evoluíram crânios que os ajudaram a viver em águas superficiais. Em seguida, eles evoluíram caudas que ajudaram a lançar-los da água. Em seguida, eles evoluíram barbatanas winglike que os ajudaram a deslizar. Finalmente, eles perderam escamas do corpo para torná-los mais aerodinâmico.

Xu sugere estas descobertas podem ajudar a explicar a evolução do voo em peixes-voadores modernos, bem como, devido a semelhanças na forma do corpo entre as thoracopterids extintos e exocoetids vivos.

"Adaptações Overwater deslizamento foram gradual na natureza", disse Xu.

No entanto, esses resultados mostram pelo menos uma grande diferença entre thoracopterids e exocoetids. Embora moderno peixe voador são todas camadas de ovos, do sexo masculino Wushaichthys possuía acúleos na barbatana anal semelhantes aos vistos na moderna vivíparos, ou vive-bearing, o peixe, o que sugere thoracopterids deu à luz a viver prole assim como os humanos e baleias fazer.

"Esses acúleos desempenhou um papel importante na transferência de esperma a fêmeas", disse Xu. "Um estudo do guppy viviparous vivendo mostrou que até três vezes mais esperma foram transferidos quando os machos tinham acúleos em comparação com aqueles com acúleos removidos."

Xu e seus colegas Li-Jun Zhao e Chen-Chen Shen detalharam suas descobertas on-line de hoje (07 de janeiro) na revista Biology Letters.