A implicação importante é que os precursores complexos para a vida são comuns, aumentando assim as chances de vida em evolução em outros lugares


As colisões explosivos de cometas gelados com planetas e luas gerado os blocos de construção vitais da vida, espalhando esses ingredientes necessários em todo o sistema solar, dizem os pesquisadores.

"A implicação importante é que os precursores complexos para a vida são comuns, aumentando assim as chances de vida em evolução em outros lugares", o co-autor Mark Price, um cientista espacial na Universidade de Kent, na Inglaterra, disse SPACE.com.

Cometas são conhecidos por possuir compostos orgânicos. Os cientistas há muito sugeriu que os cometas ajudou a trazer os ingredientes da vida para a Terra primitiva.

Os astrônomos detectaram amoníaco e outros compostos em cometas, como o cometa Halley, que são os precursores de aminoácidos, os componentes básicos das proteínas. Na verdade, o ácido amino mais simples, glicina, foi descoberta recentemente em amostras do cometa 81P / Wild-2 recolhidos por Stardust da NASA.

No entanto, mais complexas aminoácidos são necessários para a vida . Os modelos de computador de físico-químico Nir Goldman no Laboratório Nacional Lawrence Livermore, na Califórnia sugeriu impactos poderiam formar aminoácidos complexos e Price e seus colegas decidiram replicar essas simulações, enquanto astrobiologist Zita Martins no Imperial College em Londres, e seus colegas ajudaram a procurar quaisquer aminoácidos resultantes.

"Os precursores complexos para a vida são comuns, aumentando assim as chances de vida em evolução em outros lugares."

- Mark Price, um cientista espacial na Universidade de Kent, na Inglaterra

"Os impactos são onipresentes no sistema solar - vemos crateras de impacto em cada superfície sólida no sistema solar", disse Price. "Devido à gravidade, sabemos que esses impactos devem ocorrer em velocidades muito altas, quilômetros por segundo. Durante esses impactos, pressões e temperaturas ficam muito elevado, proporcionando um ambiente que pode induzir alterações químicas no alvo e projéteis materiais. Uma dessas mudanças é que moléculas simples podem tornar-se os mais complicados. "

Em experimentos, os pesquisadores dispararam projéteis de aço a velocidades de até 16,000 mph em misturas de gelo semelhantes aos encontrados em cometas. 

As metas podem ser difícil trabalhar com - "uma mistura de dióxido de carbono no gelo, amônia e metanol fica extremamente frio, menos 80 graus Celsius (menos 112 graus Fahrenheit), e lidar com os ices e recipientes significava usar várias camadas de luvas limpas, rosto máscaras e macacões ", disse Price. "Mesmo assim, isso ainda resultou em dedos congelados!"

Os resultados incluídos vários aminoácidos, incluindo a L-alanina, um componente importante de proteínas na Terra. Martins, Preço, Goldman e seus colegas detalharam suas descobertas online 15 de setembro na revista Nature Geoscience.

Preço advertiu: "Nós não criou vida. Nem perto disso. O que temos feito é demonstrar um processo que leva moléculas que estavam presentes no momento do nascimento do sistema solar e os transformou em moléculas que são necessários para a vida. 

É como a tomada de tijolos LEGO simples e furando dois juntos. Você é um longo caminho de construção de uma casa, mas é um começo. "

Os pesquisadores sugerem que os impactos de gelo - se de cometas gelados contra planetas rochosos ou corpos rochosos ou geladas contra superfícies geladas como as luas de Júpiter e Saturno - poderia ter fabricado moléculas orgânicas complexas.

"À medida que os impactos ocorrem em todos os lugares que olhamos, o que implica que as moléculas complexas também são comuns em todo o sistema solar", disse Price. 

"Conseguimos gerar um resultado que pode aumentar a possibilidade de vida estar presente em um ambiente fora da Terra, como sob o gelo de Encélado ou Europa."

Pesquisas futuras podem analisar o que outros compostos podem formar durante esses impactos - por exemplo, se moléculas complexas pode ser alterado em até moléculas mais complexas.