A grande descoberta: pertence ao rei Alfred, ou seu filho encontrado em Winchester?


Será que este osso pertence a Alfred, o Grande?  Image: Universidade de Winchester

Um fragmento da pelve humana escavados em Winchester é "muito provável" ser parte dos restos mortais do rei Alfred, o Grande (849-899), ou seu filho, Edward, arqueólogos anunciou hoje em conferência de imprensa lotada.

Encontrado durante o trabalho arqueológico no Hyde Abbey na década de 1990, o pedaço de osso pertence a um homem adulto com idade entre 26-45, que morreu em AD 895-1017. Embora perturbado pela atividade mais tarde no site, o indivíduo tinha sido originalmente sepultado perto alta altar da abadia, o relatório da equipe de escavação, uma posição de prestígio que, durante o século 9, só teria sido concedido a Alfred ou seu filho e sucessor , Edward, o Velho (874-877 - 924).

"Quem mais poderia ser? disse osteologist da equipe, Katie Tucker.

Quando Alfred morreu em 899, ele foi enterrado em primeiro lugar na catedral anglo-saxão em Winchester (a Minster Old), mas quando este site tornou-se superlotadas, seus ossos foram mudei para a Nova Minster, e depois para o Hyde Abbey recém-fundada , que marca o seu 900º aniversário este ano.

Tradição sugeriu que ele havia sido transferido mais uma vez, no entanto, e enterrado em uma cova sem marcação na igreja de St Bartholomew, Hyde, depois de um século 19  ossos vendidos antiquário alegou pertencer à família real Wessex ao Reitor, William Williams. Recentes datação por radiocarbono dos conteúdos deste enterro indica que este não era o caso, no entanto.

Representantes da comunidade grupo cultural Hyde900 e especialistas da Universidade de Winchester descreveu como, após a sensação na mídia após a descoberta do esqueleto do ano passado Richard III, uma ordem de emergência foi obtido para escavar o túmulo e leva o seu conteúdo para se manter seguro. 

Os restos mortais de pelo menos seis pessoas, incluindo cinco crânio, foram recuperados a partir do túmulo, mas recente datação por radiocarbono dos restos colocados todos eles tarde demais para pertencer ao rei saxão, datas que variam de c.AD 1100-1500 rendendo. 

Não foi uma única conclusão possível, Katie Tucker disse: "Os ocupantes da cova anônima não estavam entre a família real saxão ocidental."

Implacável, Katie contatou a Winchester Museum Service para saber mais sobre a escavação comunidade, que teve lugar no site de Hyde Abbey entre 1995 e 1999. Isso a levou a uma caixa de ossos humanos, que incluiu partes da pélvis encontrado no local da Altar da Abbey.

Enquanto a maioria dos ossos era tarde demais para pertencer ao rei Alfred, o pelve era consideravelmente mais cedo, datadas de AD 895-1017. 'Bang on the money ", como Tom Higham, que realizou esta análise, colocá-lo.

"A explicação mais simples, uma vez que não havia cemitério anglo-saxão no Hyde Abbey, é que este osso vem de um dos membros da família real Oeste Saxon trazido para o local", disse Katie Tucker. 

"Dada a idade da morte do indivíduo, bem como a identidade masculina provável, os candidatos plausíveis são rei Alfred, o rei Edward a pessoa idosa, ou o irmão do rei Edward, Æthelweard. Todos foram enterrados na Abadia. No entanto, a evidência histórica indica que somente os caixões de Alfred e Edward estavam no local do altar-mor. A descoberta do osso em um poço cavado nas sepulturas em frente ao altar-mor torna muito mais provável que se trata de qualquer Alfred ou Edward. "

Se esta é a parte do esqueleto de Alfred ou seu filho, teve a sorte de escapar: o osso era o único fragmento deste indivíduo encontrado em aterro de perturbação do século 18.

Barbara Yorke, professora emérita de História Medieval na Universidade de Winchester, disse: "Apesar de Hyde Abbey foi desmantelada após a dissolução dos monastérios no século 16, os corpos parecem ter sido autorizado a permanecer. Mas quando um bridewell - uma prisão / reformatório - foi construído no local em 1788, eles foram esvaziados e os restos jogados 'about', de acordo com uma testemunha ocular "."A great discovery: remains of king Alfred or his son found in Winchester?" - [archaeology.co.uk]

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