Bactéria



Cientistas britânicos modificar genes num microorganismo do intestino grosso para ser capaz de produzir diesel apto para movimentar um carro sem transformar a motor

Uma bactéria de alguns milésimos de milímetro de estar entre as fezes em nosso intestino pode abalar o presidente russo, Vladimir Putin, o rei saudita Abdullah bin Abdelaziz, eo presidente do Irã, Mahmoud Ahmadinejad, senhores de petróleo do mundo.

O micróbio, Escherichia coli, acaba de demonstrar que é capaz de fabricar combustível diesel, graças a uma mudança em seus genes, uma conquista que vai revolucionar o planeta se conseguirmos superar os muitos obstáculos que subsistem para o marketing de massa.

A bactéria Escherichia coli é a vida ser estudado por seres humanos, e desde os anos 1970, os cientistas fazem coisas extravagantes com os seus genes para conseguir, por exemplo, que produzem insulina para diabetes ou proteínas usadas para tratar o câncer interferons. Agora, um grupo de investigadores britânicos modificados os genes do micróbio para o fabrico de um biocombustível que imita as propriedades do óleo.

As implicações da realização, publicado hoje na revista PNAS, são monumentais. Transporte é atualmente beber 60% da produção mundial de petróleo e demanda deve disparar a partir de 85 milhões de barris por dia em 2007 para 104 milhões em 2030.

 "A maior parte da produção de petróleo é cada vez mais regiões inseguras, causando interrupções na distribuição e aumento de custos", disseram os cientistas da Universidade de Exeter e da companhia petrolífera Shell. A própria empresa anglo-holandesa é responsável por centenas de derramamentos no Delta do Níger (Nigéria), de que os sabotadores e ladrões muitas vezes culpou que levavam seus oleodutos para roubar petróleo.

Sem contar com a Arábia Saudita

Tendo um exército de bactérias produtoras de combustível, sem depender de países produtores de petróleo, como a Rússia, Arábia Saudita ou Irã, está mais perto de deixar de ser ficção científica, mas ainda há "desafios para o marketing", como reconheceu John Love, diretor grupo biocombustíveis microbiana na Universidade de Exeter. Atualmente, "o custo de um litro de diesel seria bacteriana mil dólares é muito alto", explica ele.


Actualmente, o custo de um litro de gasóleo bacteriana atinge milhares de dólares

Amor e colaboradores isolaram genes de outras espécies de bactérias e um cocktail preparado com eles dentro de Escherichia coli. Têm sido utilizados, por exemplo, genes de luminescens Photorhabdus, bactérias que emite luz e é letal para os insetos. O micróbio transgénica resultante é capaz de converter os ácidos gordos de hidrocarbonetos "estruturalmente e quimicamente idêntica" para hidrocarbonetos diesel regulares.

"Se tudo correr bem, estes combustíveis poderia ser usado dentro de 10 ou 15 anos. Como são réplicas exatas de combustíveis fósseis, a pessoa que encha o tanque de carro no posto de gasolina não vai nem perceber que você está usando um biocombustível ", disse Love.

Com o dinheiro da Shell

Shell Oil tem financiado seu projeto "há vários anos", mas o pesquisador não detalha quanto dinheiro "por razões de confidencialidade comercial". A equipe de amor agora está trabalhando para otimizar o processo, buscando um substrato de baixo valor, onde as bactérias podem proliferar e micróbios que tentam consumir menos energia por unidade de hidrocarboneto produzido.


"Nós vamos ter que ver como baratear o processo e qual a sua produção parada volumétrica"

Química de CSIC

Biocombustíveis atuais, baseadas em etanol ou biodiesel a partir de óleos vegetais, não são totalmente compatíveis com motores modernos e menores emissões de CO2. No melhor dos casos, representar entre 10% e 20% de uma mistura com éter de petróleo que faz com que o carro de corrida. No entanto, outro diesel bacteriana iria trabalhar em motores de hoje sem qualquer revolução tecnológica, como Amor.

Além disso, de acordo com biotechnologist, seu combustível microbiana apresenta um "equilíbrio de CO2 neutro". As plantas absorvem CO2 da atmosfera e convertê-la em açúcares durante a fotossíntese. Bactérias, diz Love, alimentam desses açúcares. "Queima do combustível produz CO2, mas, neste caso, estamos queimando combustível produzido em última análise, de uma fonte biológica não fóssil, de modo que o CO2 produzido teria sido fixado antes pelas plantas. Portanto, a produção de CO2 é equilibrado com a fixação antecipada ", argumenta.

Cristina Otero Química, Instituto de Catálise e Petroquímica (CSIC) aplaude o progresso, mas é cético de que este combustível esteja pronto em 10 ou 15 anos. O próprio Otero desenvolveu métodos de obtenção de biodiesel não atingiram o mercado para o seu preço excessivo. "Temos que ver como baratear o processo e qual a sua produção parada volumétrico", diz ele. "É um muito bom e novedosísima idéia, mas está em um estágio muito inicial e deve ser estudado também o que os seus impactos ambientais e os seres vivos, sendo uma bactéria clonados".

A pesquisadora Maria Victoria Martínez, da Universidade de Granada, investiga um processo de obtenção de diesel a partir da ação de bactérias sobre lodo de esgoto. Em sua opinião, o trabalho de amor é "uma linha de pesquisa com grande futuro." Agora, salienta, a mais importante é a mover os obtidos no laboratório para a escala industrial.

 "Eu acho que o problema será buscar uma fonte de carbono barato e adequado para o crescimento das bactérias. O ideal é procurar um produto com base em algum tipo de resíduos. Eu acho que é onde você pode ser a chave para o processo é economicamente rentável e socialmente e despertar o interesse para a sintonização ", diz ele."-Una bacteria que vive entre heces desafía a los amos del petróleo-"[EsMateria]


Bactéria -CMistériosBlog