Evidências de vida fossilizada encontrada em Marte




Um estudo cuidadoso das imagens tiradas pelo rover Curiosity da NASA revelou semelhanças intrigantes entre antigas rochas sedimentares em Marte e estruturas em forma de micróbios na Terra. Os resultados sugerem, mas não provam, que a vida pode ter existido anteriormente no Planeta Vermelho .

As fotos foram tiradas como Curiosity dirigimos através do afloramento Gillespie Lake em Yellowknife Bay , um lakebed seca que sofreu inundações sazonais bilhões de anos atrás. Marte e Terra compartilhou uma história inicial similar. O planeta vermelho era um muito mais quente e mais úmido mundo naquela época.

Uma cama de rocha no afloramento Gillespie Lake em Marte exibe potenciais sinais de estruturas sedimentares microbianos antigos.  NASA

Na Terra, as colônias de tapete-like de micróbios armadilha e reorganizar sedimentos em corpos de água rasos, como lagos e áreas costeiras, formando características distintivas que fossilizam ao longo do tempo. Estas estruturas, conhecidas como estruturas sedimentares induzida-microbianos (ou perder), são encontrados em ambientes de águas rasas em todo o mundo e em rochas antigas abrangendo história da Terra.




Nora Noffke, um geobiologist na Universidade Old Dominion, na Virgínia, passou os últimos 20 anos estudando essas estruturas microbianas. No ano passado, ela relatou a descoberta de perder que são 3480 milhões anos de idade em Formação Dresser da Austrália Ocidental, tornando-os potencialmente os mais antigos sinais de vida na Terra .

Em um papel publicado no mês passado na revista online Astrobiology (a versão impressa sai esta semana), Noffke detalha as notáveis ​​semelhanças morfológicas entre estruturas sedimentares marcianas no afloramento Gillespie Lake (que é, no máximo, 3700 milhões anos de idade) e estruturas microbianas em Terra.

Sobreposição de esboço em fotografia de cima para auxiliar na identificação das estruturas sobre a superfície do leito de rocha.  Crédito da imagem: Noffke (2105).  

As formas distintas incluem resíduos de erosão, bolsos, cúpulas, roll-ups, poços, chips e rachaduras, o que na Terra pode se estender de alguns centímetros a muitos quilômetros.

Embora Noffke faz um caso tentadora para possíveis sinais de vida antiga em Marte , o seu relatório não é uma prova definitiva de que estas estruturas foram moldados por biologia. Obtendo essa confirmação implicaria o retorno de amostras de rochas para a Terra e realização de análises microscópicas adicionais, uma missão que não está prevista qualquer momento no futuro próximo.
"Tudo o que posso dizer é que, aqui está a minha hipótese e aqui está toda a evidência que eu tenho", Noffke diz, "embora eu acho que esta evidência é muito."
"O fato de que ela apontou estas estruturas é uma grande contribuição para o campo", diz Penelope Boston , um geomicrobiologist no Instituto Novo México de Mineração e Tecnologia. "Junto com os recentes relatos de metano e orgânicas em Marte , seus resultados adicionam uma peça intrigante para o enigma de uma possível história para a vida em nosso planeta vizinho. "Potential Signs of Ancient Life in Mars Rover Photos"-[AstroBio]
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