Por que GM é a solução natural para a agricultura futuro


Bióloga recolhe amostras de plantas de milho geneticamente modificadas em Missouri. Em os EUA, cerca de 90% do milho é de culturas geneticamente modificadas. Fotografia: Brent Stirton / Getty Images

Farming , por definição, é o oposto do natural. Nada que comemos pode ser descrito como "natural", independentemente da comercialização ou rotulagem, se é orgânico, ou a partir de Waitrose, Aldi ou Abel & Cole. Breeding qualquer organismo por alimentos, combustíveis, esporte ou para animais de estimação é efetivamente modificação genética - e nós temos feito isso por milhares de anos. Por exemplo, um Granny Smith é um híbrido genético de outras duas maçãs e até mesmo um blackberry arrancado de um espinheiro é o produto de uma concepção profundamente antiga, aparentemente natural, mas, na verdade, muito humana - a horta.
A carne crocante de uma maçã, ou os úberes grotescamente inchados - e até mesmo o couro preto e branco - de vacas Holstein-Friesian são o resultado da seleção de genes com cuidado e forçá-los em gerações subseqüentes.

Desde a década de 1970 que temos vindo a inaugurar na próxima época de reprodução, levantando fisicamente genes individuais de uma espécie e inseri-los em outro. A primeira colheita foi uma tabaco resistente aos antibióticos, em 1982, e agora cerca de um décimo das culturas plantadas do mundo são GM (uma figura distorcida pelo abraço vigoroso de os EUA - cerca de 90% do milho e da soja é GM, equilibrando o fato de que a UE tem uma proibição total). A mudança está acontecendo: a UE tem um pouco relaxado suas leis para permitir o crescimento da GM e podemos ver os primeiros cultivos comerciais no Reino Unido em 2017.

E outra, não é insignificante, passo adiante foi dado na semana passada, quando duas equipes publicou novas maneiras de exercer o controle de bactérias por aprimorando o seu DNA de formas não naturais. Os genes codificam proteínas que promulgar funções vitais de um lifeform, e proteínas são feitos de cadeias de aminoácidos. A vida só usa 20, mas aminoácidos pode vir em milhões de permutações. Os estudos têm recodificados DNA para adotar um novo aminoácido, um indisponíveis na despensa da natureza, de modo que a célula só pode viver se dado este ingrediente extra sintético. É como a adição de uma nova palavra para o idioma Inglês, que só pode ser entendida se você possui o direito orðabók *.

A engenharia genética não foi sem controvérsia, especialmente quando se trata de culturas comerciais. A objeção padrão é que os alimentos transgênicos pode ser prejudicial para nós. Não há nenhuma evidência para apoiar isso - como o padrão-ouro de evidências científicas, a revisão sistemática de múltiplos estudos, mostrou em 2013 Outras acusações são sobre o efeito da GM sobre a biodiversidade -. que é equívoca e mais pesquisa é necessário- e mais medos que os novos genes irá vazar para a vida selvagem, com consequências imprevisíveis. Isso é algo a considerar, como as plantas fazem isso naturalmente, e jailbreak genético é precisamente o que os estudos estão tentando conter. A realização técnica aqui é bastante coisa - como seria de esperar do laboratório de Harvard de um dos cientistas de chumbo, George Church, entre os melhores do mundo em redesenhar a natureza.

O que é incomum é o seu incentivo. Sugeri a Igreja (por Dentro Ciência na BBC Radio 4) para que fossem apaziguar ativistas. Fiquei surpreso com sua resposta. Ele disse: "Isso é certamente um dos nossos objetivos e se eles não gostam disso, nós vamos perguntar o que eles preferem, e continuar. Queremos chegar a esse direito. "Eu estava confuso. Nós não fazemos ciência em resposta à opinião pública, especialmente para aplacar adversários. Mas, pensando bem, essa forma inclusiva pode evitar o impasse ideológico histórico e aplacar a sensação difusa geral que mexer com a natureza simplesmente não se sente bem. Pode não ser o percurso mais rápido, mas a ciência é parte da sociedade e, enquanto a ciência é bem compreendida, todas as vozes são bem-vindos. Sociedade decide.

Será que os failsafes evitar fugas genética? Pode não parecer sofisticado para citar Jurassic Park como um argumento científico, mas a vida não tendem a encontrar um caminho. O grande químico segunda lei de Leslie Orgel afirma que "a evolução é mais inteligente do que você é", mas certamente temos alcançado o estágio em que a adopção cauteloso de GM , com vigilância prudente, é o caminho a seguir.

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A queixa final sobre GM é propriedade. Monsanto, embora não o único gigante comercial GM, é percebido como o grande demônio, possuir e fazer cumprir patentes significativas de culturas GM. Este é um problema do capitalismo, não da ciência.

Ao longo do século 20, a propriedade das sementes foi lentamente transferido de agricultores a uma oligarquia de corporações. GM está em que a hegemonia agora, mas não uma parte significativa. Fixação dos monopólios do capitalismo global não é uma questão científica, nem crescente uso de OGM piorar a situação. Se alguma coisa, dar continuidade à investigação e à criação de novas culturas geneticamente modificadas no domínio público vai enfraquecer este alcance.

É hora de separar os argumentos políticos a partir da ciência, para que possamos abraçar os benefícios deste agricultura próxima geração - sementes mais baratas, diminuindo necessidade de pesticidas e culturas de maior rendimento.

Why GM is the natural solution for future farming
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