Criando um teste de malária para antigos restos humanos


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Um novo método para isolar hemozoin do osso arqueológico envolve material da medula óssea raspagem e posterior moagem-lo para uma textura fina para análise.

Um cientista da Universidade de Yale, desenvolveu um novo método promissor para identificar a malária na medula óssea de antigos restos humanos. Esta é a primeira vez que os investigadores foram capazes de estabelecer um perfil do esqueleto humano para o diagnóstico da doença, que é transmitida por mosquitos e continua infectando milhões de pessoas por ano.

O novo processo pode permitir aos cientistas controlar a propagação da malária de volta para a sua primeira aparição em populações humanas. O método, o qual funciona de forma eficaz em ossos resistentes às formas anteriores de ensaio, pode também ser aplicada a outras doenças.

"O conjunto de dados que construímos com isso vai ser revolucionário para o estabelecimento da curva epidemiológica da malária nas sociedades antigas", disse Jamie Inwood, um estudante graduado de Yale em arqueologia que liderou a equipe de pesquisa. "Ao compreender como este parasita reagiu às mudanças sociais no passado, podemos ajudar na previsão de seu comportamento futuro. Podemos entender a forma como tem evoluído ".

Inwood e seus colegas passaram vários anos identificando indicadores químicos e espectrais para a malária nos ossos arqueológicos. Especificamente, eles olharam para o hemozoin polímero, que é produzida pelo parasita causador da malária.

A técnica é mais eficaz do que outros métodos de análise, tais como extracção aDNA agente patogénico, que muitas vezes produzem resultados inconclusivos e são difíceis de realizar, quando as condições de preservação são um factor pobres.

No entanto, o método aDNA ajudava Inwood encontrar um sítio arqueológico para testar sua nova técnica. Uma equipa de investigação anterior liderado pela Universidade do Arizona arqueólogo David Soren tinha arranjado para testes aDNA de restos mortais de 550 AD em Lugnano in Teverina, Itália. Soren fornecida Inwood com amostras de osso do local - o que representa cerca de 100 crianças e bebês em um cemitério dentro de uma villa romana destruída. Estes tinham sido enterrado com telhas pesadas para pesá-los para baixo.

"Pesquisadores da Universidade de Arizona tinha encontrado práticas funerárias que eram throwbacks aos rituais pagãos", disse Inwood. "Suspeita-se que deve ter havido uma epidemia na comunidade que causou febre ou convulsões."

Utilizando amostras de osso do fémur e do úmero do local, Inwood confirmou a presença de preto, aglomerados cristalinos hemozoína na medula óssea. Ela e sua equipe trabalhou no laboratório archaeohistology de Yale, onde raspou o hemozoin da medula óssea e usado defraction de raios-X para identificá-lo.
Hemozoína "dança" sob o microscópio, disse ela.
Mais tarde, na Primavera deste ano, Inwood voltará a Lugnano em Teverina para uma cerimônia com Soren e autoridades locais, para honrar a memória do falecido e reconhecer as novas informações sobre o que aconteceu há muito tempo. Ela e seus colegas disseram que a compreensão do passado é essencial para a luta contra a malária humana contínua em todo o mundo.

"Há uma constante evolução desta doença, devido a mudanças nas populações humanas e mudanças nos medicamentos que usamos para tratá-lo", disse Roderick McIntosh, professor de antropologia na Universidade de Yale. "Conhecer a história dos mecanismos pelos quais a malária se desenvolve é uma coisa muito boa. Queremos reunir dados suficientes para uma linha do tempo da malária em seres humanos. "

A fim de fazer isso, Inwood espera fazer algumas viagens. Em particular, ela disse, ela começou a acumular dados de sítios arqueológicos na África Ocidental. Ela também vai refinar um conjunto de orientações metodológicas que podem ser adotadas por outros pesquisadores que utilizam técnicas de diagnóstico para procurar marcadores de doenças nos ossos antigos.

Apesar da idade dos restos, disse ela, a necessidade de tais informações é contemporâneo e bastante urgente. "Essa é a razão pela qual este trabalho foi iniciado", disse Inwood. "No caso da malária, é uma batalha."-Creating a malaria test for ancient human remains-"[YaleNews]
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