Mistério de estranhos mamíferos sul-americanos


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Desde Darwin primeiro coletadas seus fósseis cerca de 180 anos atrás, os cientistas tinham sido confundido sobre onde essas feras da América do Sul estranhos que foram extintos apenas 10.000 anos atrás encaixar na árvore genealógica mamífero. O mistério foi resolvido agora.

Os investigadores disseram na quarta-feira uma análise bioquímica sofisticada de colágeno ósseo extraído de fósseis de mamíferos, os dois Toxodon e Macrauchenia, demonstrou que eles estavam relacionados com o grupo que inclui cavalos, antas e rinocerontes.

Alguns cientistas se pensava anteriormente os dois mamíferos herbívoros, o último de um grupo de sucesso chamado ungulados sul-americanos, foram relacionados aos mamíferos de origem Africano como elefantes e aardvarks ou outros mamíferos sul-americanos como tatus e preguiças.

"Temos resolvido um dos últimos grandes problemas não resolvidos na evolução dos mamíferos: as origens dos ungulados nativos da América do Sul", disse o biólogo evolucionista molecular Ian Barnes de Museu de História Natural de Londres, cujo estudo foi publicado na revista Nature.

Toxodon, cerca de 9 metros de comprimento (2,75 metros), possuía um corpo como um rinoceronte, cabeça, como um hipopótamo e molares crescentes como um roedor. Macrauchenia, tão longo, mas mais levemente construído, tinha pernas longas, um pescoço estendido e, aparentemente, um pequeno baú.

"Alguns dos primeiros pensamentos de Darwin sobre a evolução por meio da seleção natural foram engendradas por contemplar os restos de Toxodon e Macrauchenia, que se assemelhava tão confusamente as características de uma série de outros grupos, mas tinha morrido tão recentemente", disse paleomammalogist Ross MacPhee de Museu Americano de Nova York de História Natural.

Os pesquisadores tentaram, mas não conseguiram obter DNA dos fósseis, mas foram capazes de persuadir o colágeno mais duradoura a partir dos restos. O colagénio é a principal proteína estrutural dos vários tipos de tecidos, incluindo o osso e pele.

Os cientistas compararam o colágeno para uma ampla gama de estar e alguns mamíferos extintos para colocar corretamente as criaturas na árvore família de mamíferos.

MacPhee disse este grupo provavelmente entraram na América do Sul da América do Norte na época em que os dinossauros foram destruídos 65 milhões de anos em uma calamidade que permitiu que os mamíferos para se tornar animais terrestres dominantes da Terra.

Um conjunto eclético de mamíferos, incluindo preguiças elefante de tamanho e marsupiais dentada-sabre surgiu na América do Sul.-Mystery of Darwin's strange South American mammals solved-"[NewsYahoo]
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