A matéria escura pode ter sido detectado - streaming a partir do núcleo do Sol


- Semana 11 -

Primeira detecção direta da matéria escura, pensado para fazer a maior parte da matéria no universo, seria um avanço histórico

Um sinal incomum pego por um observatório espacial europeu poderia ser a primeira detecção direta de partículas de matéria escura, dizem os astrônomos.

Os resultados são preliminares e pode levar vários anos para verificar, mas se confirmaram que representaria um avanço dramático na compreensão dos cientistas sobre o universo.

A matéria escura não pode ser vista, mas a substância misteriosa é pensado para tornar-se cerca de 85% de toda a matéria no universo. A teia de matéria escura que se estende através do espaço é acreditado para dar o cosmos sua estrutura, embora até agora ele iludiu detecção direta por físicos.

Pesquisadores da Universidade de Leicester avistou o sinal curioso em 15 anos de medições feitas por em órbita da Agência Espacial Europeia XMM-Newton observatório. Eles notaram que a intensidade dos raios-x registrados pela sonda subiram cerca de 10% sempre que observado o limite do campo magnético da Terra, que está voltado para o sol.

Andy Read , um astrônomo da equipe, disse que os modelos convencionais do universo não conseguiu explicar o efeito. Uma vez que as galáxias, estrelas e outras fontes de raios-x brilhantes foram filtrados, disse ele, a intensidade dos raios-x no espaço era esperado para ser o mesmo, sempre que as medidas foram tomadas.

Com nenhuma explicação na física tradicional, os cientistas analisaram a teorias mais bizarras. Uma parecia caber a conta. Apelou partículas teóricas da matéria chamado axions escuros de streaming a partir do núcleo do sol e produzem raios-x quando se chocou com o campo magnético da Terra.

"Se o modelo está certo, então ele poderia muito bem ser axions que estamos vendo e eles poderiam explicar um componente da matéria escura que todo mundo acha que existe," Read disse ao Guardian.

"A variação no fundo raios-x é sólido e muito interessante. O que poderia ser até? Bem, nós tentamos todas as explicações tradicionais, mas nenhum deles funcionou, por isso fomos para essas idéias mais exóticas. ".

Gráfico mostrando partículas de matéria escura conhecida como axions de streaming do sol
 Partículas de matéria escura conhecida como axions de streaming a partir do sol, convertendo em campo magnético da Terra (vermelho) para raios-x, que são detectados pelo observatório XMM-Newton. Foto: University of Leicester
Martin Barstow , presidente da Royal Astronomical Society, disse: "Este é um resultado surpreendente. Se confirmado, será a primeira detecção direta e identificação dos indescritíveis partículas de matéria escura e terá um impacto fundamental sobre nossas teorias sobre o universo. "

O autor sênior do estudo , George Fraser, morreu um dia depois que o relatório foi submetido a Monthly Notices Journal of the Royal Astronomical Society. No papel, ele escreveu: "Parece plausível que axions - partícula de matéria escura candidatos - são de fato produzido no núcleo do sol e, de fato, converter para raios-x no campo magnético da Terra."

Pesquisadores têm debatido a existência de matéria escura desde 1933, quando o astrônomo suíço Fritz Zwicky notou que algum material invisível exercida uma força gravitacional em uma galáxia distante. Várias experiências estão actualmente à procura de matéria escura, mas nenhum encontrou provas concretas para as partículas.

"O fundo de raios-x - o céu, depois das fontes de raios-x brilhantes são removidos - parece ser inalterado sempre que você olhar para ele", disse Read. "No entanto, nós descobrimos um sinal sazonal neste fundo de raios-x, que não tem nenhuma explicação convencional, mas é consistente com a descoberta de áxions."

"Estas descobertas emocionantes, em trabalho final de George, poderia ser verdadeiramente inovador, potencialmente abrindo uma janela para uma nova física, e poderia ter enormes implicações, não só para a nossa compreensão do verdadeiro céu de raios-x, mas também para a identificação da matéria escura que domina o teor em massa do cosmos ", acrescentou.

Se o grupo de Leicester detectou partículas Axion, as entidades fantasmagóricas são incrivelmente leve, com uma massa de cerca de uma centena de bilionésimo de um elétron.

Leia disse que um sinal semelhante havia sido detectado pelo Chandra X-ray Observatory, da Nasa . Pode levar algum tempo para confirmar o sinal, no entanto. "Em poucos anos, que pode ser capaz de dobrar o conjunto de dados do XMM-Newton e olhar para isso com mais precisão", disse ele.

Christian Beck , que já trabalhou em axions no Queen Mary, University of London, disse: "axions matéria escura, ou partículas Axion-like, poderia ser responsável por isso, tal como pode converter para fótons no campo magnético da Terra. A descoberta pode ser potencialmente muito importante. "

"O que é menos claro, no entanto, é saber se qualquer outra explicação do efeito medido pode ser excluída", acrescentou. "A verdadeira descoberta da matéria escura que é convincente para a maioria dos cientistas exigiria resultados consistentes a partir de diversas experiências diferentes, utilizando diferentes métodos de detecção, além de que tem sido observado pelo grupo de Leicester."-Dark matter may have been detected – streaming from the sun’s core-"[TheGuardian]

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