MMS é o único instrumento dedicado a estudar a reconexão magnética


Semana 12 - Post 08 - - #CMistériosBlog

A missão Magnetsopheric Multiscale, ou MMS, é composto por quatro satélites que vão estudar um processo chamado reconexão magnética: o fenômeno explosivo que pode enviar poderosas rajadas de partículas arremessado em direção à Terra, potencialmente danificar satélites. 

Mas reconexão magnética também é responsável pelas auroras - as luzes do norte e do sul - perto dos pólos da Terra. Um  novo vídeo NASA explica a missão MMS  em detalhe.

MMS é o único instrumento dedicado a estudar a reconexão magnética, e os cientistas dizem que pode finalmente revelar como ocorre este fenômeno. A missão requer um arranjo elaborada coreografia de quatro satélites separados em uma órbita em torno da Terra, colocando-os no caminho dos eventos de reconexão magnética que ocorrem mesmo à porta da Terra.

"[MMS] vai realmente voar na magnetosfera da Terra, este ambiente magnético protetor ao redor da Terra," Jeff Newmark, diretor interino da divisão heliophysics da NASA, disse em uma coletiva de 25 de fevereiro. "Nós estamos usando esse ambiente ao redor da Terra como um laboratório natural. Ao invés de construir um na Terra, nós estamos indo para onde reconexão magnética realmente ocorre no espaço, para que possamos compreendê-lo."

Você pode  assistir ao lançamento do satélite MMS quinta-feira , com o webcast da NASA com início às 08:00 EDT (0000 GMT 13 de março). Decolagem está marcada para 22:44 EDT (0244 am março 13 GMT) no topo de um foguete não tripulado Atlas V. Hoje às 01:00 EDT (1700 GMT), a NASA vai realizar um webcast ciência coletiva para discutir a missão.

Linhas do campo magnético

Enquanto missões espaciais do passado também registrou alguns dados sobre a reconexão magnética, MMS é a primeira missão espacial dedicada exclusivamente a estudar esse fenômeno, de acordo com um comunicado da NASA. Ele irá coletar dados 100 vezes mais rápido do que qualquer missão anterior que tem observado reconexão magnética no espaço. A 1,1 bilhões dólares missão MMS foi construído e testado no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

Os campos magnéticos podem ser encontrados em todo o universo. Planetas, estrelas, galáxias,  buracos negros  e muitos outros organismos criar linhas do campo magnético que pode embrulhar firmemente em torno de seus corpos mãe como videiras, ou passear livremente no espaço.

Com uma extremidade ligada ao lado positivo de um íman, e a outra extremidade ligada ao lado negativo, as linhas de campo magnéticas são tipicamente enrolada. Ocasionalmente, uma linha de campo magnético se encaixará, como um elástico, antes de reformar rapidamente um loop. O encaixe e reconexão de linhas de campo magnético, também conhecido como  reconexão magnética , libera grandes explosões de energia, às vezes a aceleração de partículas próximas perto da velocidade da luz.

"Exatamente como a energia magnética é destruída em um evento de reconexão é completamente desconhecido", Jim Burch, MMS princípio investigador, disse em uma coletiva de imprensa em 10 de março.

Quando reconexão magnética ocorre no sol ele cria erupções solares que explodem fora da superfície. Ela também pode causar ejeções de massa coronal, em que a explosão solar arrota-se uma tempestade de partículas que hurtle para fora no espaço - às vezes em linha reta em direção à Terra. Campo magnético do próprio planeta protege as pessoas no terreno a partir destas tempestades de partículas, mas satélites em órbita estão  em risco de serem danificados .

A reconexão magnética também acontece mais perto da Terra: linhas do campo magnético do sol e passear esticar todo o caminho passado Mercúrio e Vênus (onde às vezes são chamados linhas de campo interplanetárias), direito à porta da Terra. As linhas do campo colidir acima de encontro ao campo magnético protetor da Terra - a magnetosfera - fazendo com que algumas linhas de quebrar e reconectar.

Em alguns casos, a reconexão magnética perto da magnetosfera podem enviar partículas caminhando rapidamente para a atmosfera da Terra, e gerar um dos fenômenos naturais mais impressionantes da Terra: o auroras. Mas reconexão magnética também pode criar tempestades geomagnéticas que enviam impulsos elétricos até a superfície e em redes de energia, potencialmente curto-circuito essas grades e causando apagões. Estas chuvas de partículas intensas também podem representar um perigo de radiação para astronautas em órbita.

Os cientistas que trabalham na MMS quer entender como ocorre este fenômeno ainda perigoso bonito.

Dança de satélite

MMS é composta por quatro satélites, cada um dos quais pesa £ 3000. (1.360 kg). Em preparação para o lançamento, os satélites octogonais 4 metros de altura, 12 de largura do pé foram empilhados em cima uns dos outros, e colocado dentro de um escudo protetor no topo do foguete United Launch Alliance Atlas V.

Uma vez que os satélites de entrar em sua órbita, cada um vai desfraldar uma série de booms ou antenas, a mais longa de que são 196 pés (60 metros) de largura. Com seus braços de metal totalmente estendida, cada satélite vai crescer para cerca de 94 metros de altura e 396 metros de largura - dando cada satélite a "pegada" do tamanho de um campo de beisebol da liga principal.

Em órbita, os quatro satélites irá configurar em uma formação de pirâmide, para que juntos eles podem estudar evento reconexão magnética em três dimensões. Os satélites também ter um sistema de GPS, para que os engenheiros no terreno pode saber onde os  satélites  estão a menos de 100 metros, bem como para manter os satélites para dentro de 10 quilómetros de cada outro.

Os satélites vão passar entre a Terra eo Sol, em uma região chamada de magnetopausa: onde as linhas do campo magnético dos dois corpos se encontram. Depois de dois balanços através do magnetopausa, os satélites MMS terá uma órbita mais ampla em torno da Terra, para o lado da noite, e passar por uma região chamada de cauda magnética. Estas duas áreas são onde os cientistas esperam que os satélites MMS vai encontrar eventos de reconexão magnética.


"Reconexão acontece em uma região muito pequena no espaço [...], mas ele afeta uma enorme região do espaço, de toda a magnetosfera, que é um milhão de quilômetros de comprimento", disse Paul Cassak, professor associado da Universidade de West Virginia, no fevereiro . 25 NASA informação. "Isso faz com que seja extremamente difícil de estudar. Como uma versão cósmica de encontrar uma agulha no palheiro."

Eventos reconexão magnética  são um tanto raros. Burch, o investigador principal para a equipe de cientistas suíte instrumento MMS, disse em uma entrevista com Space.com que as MMS cientistas não esperam para ver um a cada dia.

"Nós realmente não sei quantas vezes nós vamos vê-lo", disse Burch. "Nossa exigência é que vemos 16 eventos de qualidade e esperamos ver bem mais do que aqueles. Talvez no fim de cada semana."

Na coletiva de imprensa hoje, Burch disse que estava pronto para MMS para encontrar "algumas surpresas", como ele coleta dados. Falando em nome da equipe de MMS, ele disse: "Achamos que temos a experiência definitiva em reconexão magnética".-NASA Satellite Quartet Aims to Crack Magnetic Mystery Near Earth-"[LiveScience]
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