O parasita no cérebro


"Verme"

A tênia que normalmente infecta cães, sapos e gatos fez a sua casa dentro do cérebro de um homem. Sequenciação seu genoma mostra que ele contém cerca de 10 vezes mais ADN do que qualquer outro ténia sequenciados até agora, o que pode explicar a sua capacidade para invadir muitas espécies diferentes.

Quando um homem chinês de 50 anos foi internado em um hospital do Reino Unido reclamando de dores de cabeça, convulsões, um sentido alterado do olfato e memória flashbacks, os médicos ficaram perplexos. Os testes para tuberculose, sífilis, HIV e doença de Lyme foram negativas, e, embora um exame de ressonância magnética mostrou uma região anormal no lado direito de seu cérebro, uma biópsia encontrou inflamação, mas nenhum tumor.


Ao longo dos próximos quatro anos, mais ressonâncias magnéticas gravadas na região anormal movendo-se através do cérebro do homem (ver animação), até que, finalmente, os médicos decidiram operar. Para sua imensa surpresa, eles tiraram um verme 1 centímetro de comprimento em forma de fita.

Parecia uma tênia, mas era diferente de qualquer visto antes no Reino Unido, por isso, uma amostra do seu tecido foi enviado para Hayley Bennett e seus colegas do Instituto Wellcome Trust Sanger, em Cambridge, Reino Unido.

O seqüenciamento genético identificou-o como Spirometra erinaceieuropaei , uma espécie rara de tênia encontrados na China, Coréia do Sul, Japão e Tailândia. Apenas a 300 infecções humanas foram notificados desde 1953, e não todos eles no cérebro.

O parasita inicia a sua vida na água onde infecta crustáceos. Estes, então, comidos por répteis e anfíbios, como sapos e cobras. O worm é então repassado para carnívoros maiores que se alimentam desses hospedeiros intermediários. "Os seres humanos não são os hospedeiros naturais para o worm - eles são geralmente encontrados em gatos, cães e carnívoros - por isso, quando ele entra em um ser humano, não migram para o intestino, uma vez que normalmente faria", diz Bennett. "Em casos anteriores, eles foram encontrados sob a pele, nos pulmões ou em nódulos mamários - onde as pessoas têm suspeita de câncer e encontraram um verme em seu lugar."

Yum yum, gordura cérebro

Quando o fazem encontrar o seu caminho para o cérebro, os vermes desencadear sparganosis cerebral, ou inflamação, que é o que causa sintomas como dores de cabeça e convulsões. "Neste caso, o paciente relatou sintomas diferentes, como o verme fez o seu caminho através de seu cérebro", Bennett acrescenta.

Quanto ao que o worm foi sobrevivendo com, tênias absorver nutrientes como gorduras diretamente através da pele e do tecido cerebral é rico em ácidos graxos. "Ele estava se movendo em torno de lá, por isso deve ter sido a obtenção de energia a partir de algum lugar", diz Bennett.

Porque esses vermes são tão raros, a equipe de Sanger decidiu dar uma olhada no seu genoma. Ele foi cerca de 10 vezes maior do que qualquer outro ténia sequenciados até agora , e cerca de um terço do tamanho do genoma humano. Parte disso foi devido a uma expansão de certas famílias de genes que ajudam o parasita para invadir seu hospedeiro - o que pode sustentar o seu sucesso em uma ampla variedade de animais.

A sequenciação do genoma revelou também que este tipo de ténia é resistente a uma droga anti-ténia convencional chamado enzimidazole, mas podem ser sensíveis a uma outra droga, o praziquantel - embora, neste caso, a remoção cirúrgica do verme curado o homem dos seus sintomas.

"Nós não esperamos ver uma infecção deste tipo no Reino Unido, mas significa global de viagens que os parasitas não familiares que às vezes aparecem", diz Effrossyni Gkrania-Klotsas, do Departamento de Doenças Infecciosas do Hospital Addenbrooke, que também estava envolvido no estudo. "Nosso trabalho mostra que, mesmo com apenas pequenas quantidades de DNA a partir de amostras clínicas, podemos descobrir tudo o que precisamos para identificar e caracterizar o parasita."-Watch a tapeworm squirm through a living man's brain-"[NewsCientist]


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