O rato esperto com o cérebro meio-humano


O que Stuart Little fazer dela? Ratos foram criados cujos cérebros são metade humano. Como resultado, os animais são mais inteligentes do que seus irmãos.

A idéia não é para imitar a ficção, mas para avançar nossa compreensão de doenças cerebrais humanas, estudando-as em ratos cérebros inteiros em vez de pratos.

Os camundongos alterados ainda têm neurônios de rato - os "pensantes" células que compõem cerca de metade de todas as suas células cerebrais. Mas praticamente todas as células gliais em seus cérebros, os que suportam os neurônios, são humanos.

"Ainda é um cérebro de rato, não um cérebro humano", diz Steve Goldman, da Universidade de Rochester Medical Center, em Nova York. "Mas todas as células não-neuronais é um humano."

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A equipe de Goldman extraído células gliais imaturos de fetos humanos doados. Eles injetaram em filhotes de rato onde eles desenvolveram em astrócitos, um tipo em forma de estrela de células gliais.

Dentro de um ano, as células gliais de rato tinha sido completamente usurpado pelos invasores humanos. Os 300.000 células humanas cada rato recebidos multiplicado até que eles numerados 12 milhões, deslocando as células nativas.

"Pudemos ver as células humanas assumir todo o espaço", diz Goldman. "Parecia que o mouse homólogos estavam fugindo para as margens."

Os astrócitos são vitais para o pensamento consciente, porque ajudam a fortalecer as conexões entre os neurônios, chamados de sinapses. Seus tentáculos (ver imagem) estão envolvidos na coordenação da transmissão de sinais elétricos através das sinapses.

Astrócitos humanos são 10 a 20 vezes o tamanho de astrócitos de rato e transportar 100 vezes mais gavinhas. Isso significa que eles podem coordenar todos os sinais neurais em uma área muito mais do que os astrócitos adeptly mouse pode. "É como se incrementando o poder do seu computador", diz Goldman.

Inteligência salto

A bateria de testes padrão para a memória do mouse e cognição mostrou que os ratos com astrócitos humanos são muito mais inteligentes do que seus pares mouse.

Em um teste que mede a capacidade de lembrar um som associado a um leve choque elétrico, por exemplo, os ratos humanizados congelou por quatro vezes, enquanto outros ratos quando eles ouviram o som, sugerindo a sua memória foi cerca de quatro vezes melhor. "Esses foram os efeitos gritante", diz Goldman. "Podemos dizer que eles foram estatisticamente e significativamente mais esperto do que os ratos de controle."

Goldman relatada pela primeira vez no ano passado que os ratos com células gliais humanos são mais inteligentes. Mas as células humanas injetadas em seguida, sua equipe estavam maduros para que eles simplesmente integrados no tecido cerebral do rato e ficou onde estava.

Desta vez, ele injetou os precursores dessas células, as células progenitoras da glia, que eram capazes de se dividir e multiplicar. Isso, diz ele, explica como eles foram capazes de assumir os cérebros de camundongos tão completamente, parando apenas quando atingiram os limites físicos do espaço-The smart mouse with the half-human brain-"[NewsCientist]

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