Canadá e suas geleiras



Canadá e suas geleiras

O estudo constatou que, enquanto temperaturas mais quentes estão ameaçando geleiras no oeste do Canadá, nem todos os glaciares estão a recuar com a mesma taxa.As Montanhas Rochosas, no interior mais seco, pode perder até 90 por cento de suas geleiras. As montanhas costeiras mais úmidos no noroeste do BC são esperados apenas para perder cerca de metade do seu volume de geleira.

"A maioria dos nossos redutos de gelo no final do século será no canto noroeste da província", disse Garry Clarke, professor emérito do Departamento de Terra, Oceano e Ciências Atmosféricas. "Logo nossas montanhas poderia olhar como aqueles em Colorado ou na Califórnia e você não vê muito gelo nessas paisagens."
Para o estudo, os pesquisadores utilizaram dados observacionais, modelos de computadores e simulações climáticas para prever o destino das geleiras individuais.

Existem mais de 17 mil geleiras em BC e Alberta e desempenham um papel importante na produção de energia através da energia hidrelétrica. As geleiras também contribuem para o abastecimento de água e são essenciais para a mineração e agricultura. Clarke diz que enquanto estas questões são uma preocupação, um aumento de precipitação devido às alterações climáticas poderia ajudar a compensar a perda de geleira. O maior impacto, ele suspeita, será em ecossistemas de água doce . Durante o final do verão, derretimento das geleiras, fornece água fresca e abundante de muitas das cabeceiras da região.

"Essas geleiras agir como um termostato para água doce ecossistemas ", disse Clarke. "Uma vez que as geleiras se foram, as correntes será muito mais quente e isso vai mudar bastante habitat de água doce. Pudemos ver algumas surpresas desagradáveis ​​em termos de produtividade salmão."

Oeste do Canadá a perder 70 por cento das geleiras até 2100
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Pesquisadores previu mudanças na área e volume das geleiras no oeste do Canadá sob uma série de emissões de gases com efeito de estufa cenários utilizados pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), em sua mais recente avaliação do estado do sistema climático. Aumentos em dióxido de carbono na atmosfera, liberados pela queima de combustíveis fósseis, é o principal fator que irá causar aumento da temperatura do ar na superfície nas próximas décadas.


Os pesquisadores dizem que o impacto das mudanças climáticas sobre a saúde geleira pode não ser evidente à primeira vista. Enquanto a área de superfície coberta pela geleira não pode estar mudando, as geleiras estão se afinando a uma taxa de cerca de um metro por ano.

"A maioria das geleiras são apenas de 100 a 200 metros de espessura", disse Clarke. "Eles estão perdendo volume, mas esta perda que estamos vendo agora é um pouco escondido."
Este estudo é uma colaboração entre a UBC, da Universidade de Northern British Columbia, da Universidade da Islândia e do Pacífico Impactos Climáticos Consortium.

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