Ouro nas fezes, preciosos excrementos humano


Geólogo sugere extração de metais preciosos de dejetos humanos iria manter as substâncias tóxicas longe do chão e recuperar objetos de valor


Fortunas poderia ser salvo de ir para o ralo por extração de ouro e metais preciosos de excrementos humanos, os cientistas sugerem.

O lodo de esgoto contém traços de ouro, prata e platina em níveis que seria visto como comercialmente viável por garimpeiros tradicionais. "O ouro que encontramos foi no nível de um depósito mineral mínimo", disse Kathleen Smith, da US Geological Survey.

Smith e seus colegas argumentam que a extração de metais a partir de resíduos também poderia ajudar a limitar a liberação de metais nocivos, como o chumbo, no ambiente em fertilizantes e reduzir a quantidade de esgoto tóxico que tem de ser enterrado ou queimado.

"Se você pode se livrar de alguns dos metais do incômodo que atualmente limitam o quanto desses biossólido que podemos usar em campos e florestas, e ao mesmo tempo recuperar metais valiosos e outros elementos, que é um ganha-ganha", disse ela.

Um estudo anterior , da Universidade do Estado do Arizona, estimou que uma cidade de 1 milhão de habitantes liberado cerca de US $ 13 milhões (R $ 8,7 milhões) no valor de metais preciosos para baixo sanitários e ralos de esgoto a cada ano.

A tarefa de peneirar esgoto para quantidades microscópicas de ouro pode parecer desagradável, mas pode ter uma variedade de benefícios inesperados sobre a mineração de ouro tradicional. O uso de produtos químicos poderosos, chamados de lixiviados, usados ​​pela indústria para puxar metais fora da rocha é controverso, porque esses produtos químicos podem ser devastadores para os ecossistemas quando vazar para o meio ambiente. No ambiente controlado de uma estação de tratamento, os produtos químicos podem ser utilizados livremente, sem os riscos ecológicos.

Os metais preciosos são cada vez mais utilizados em produtos de uso diário, como shampoos, detergentes e até mesmo roupas, onde as nanopartículas são por vezes usados ​​para limitar o odor corporal. Resíduos contendo estes metais tudo acaba sendo canalizadas através de estações de tratamento de esgoto, onde muitos metais acabam no restante resíduos sólidos. "Há metais em todos os lugares", observou Smith.

Mais de 7 milhões de toneladas de "biossólido" sair dos EUA estações de tratamento de esgoto de cada ano, cerca de metade do que é queimado ou enviados para aterro e metade usado como fertilizante nos campos e nas florestas. No Reino Unido, cerca de 500.000 toneladas de sólidos secos de esgoto são usados ​​como fertilizantes cada ano. A quantidade de resíduos que podem ser convertidos em adubo é limitada, em parte, pelos níveis elevados de alguns metais.

"Estamos interessados ​​em recolher metais valiosos que poderiam ser vendidos, incluindo alguns dos mais tecnologicamente importantes metais, como o vanádio e cobre que estão em telefones celulares, computadores e ligas", disse Smith.

Para avaliar a viabilidade de esgoto de mineração, a equipe coletou amostras de pequenas cidades nas Montanhas Rochosas, comunidades rurais e grandes cidades, e usou um microscópio eletrônico de varredura para observar quantidades microscópicas de ouro, prata e platina.

Nos resultados apresentados na segunda-feira no 249 Encontro Nacional e Exposição da American Chemical Society, em Denver, os cientistas mostraram que os níveis dos níveis preciosas eram comparáveis ​​com os encontrados em algumas minas comerciais.

O estudo de oito anos, que envolveu o teste mensal de amostras de esgoto tratados, constatou que 1kg de lodo continha cerca de ouro de 0,4 mg, 28 mg de prata, cobre 638mg e 49 mg de vanádio.

A estação de tratamento de esgoto em Tóquio que já começou a extração de ouro de lodo relatou um rendimento que rivalizam com os encontrados em minério em algumas minas principais ouro.

Em outros lugares, estações de águas residuais está removendo fósforo e nitrogênio, que pode ser vendido como fertilizante. A estação de tratamento de sueco está testando a viabilidade de fazer bioplásticos a partir de águas residuais. No início deste ano, Bill Gates demonstrou sua confiança em um sistema de purificação de esgoto radical por beber um copo de água limpa extraído de dejetos humanos.
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»Article Gold in faeces 'is worth millions and could save the environment'»[TheGuardian]
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