Mistério, cratera Occator brilhante em Ceres


Mistério, cratera Occator brilhante em Ceres

Névoa de mistério aparece acima pontos brilhantes do Ceres

Descoberta reforça a idéia de que marcas intrigantes são manchas brilhantes na cratera de Occator do Ceres tem intrigado os cientistas há meses.


Ceres, tem uma neblina que aparece ocasionalmente em uma cratera acima algumas de suas misteriosas manchas brancas.

O fenômeno, observado pela nave espacial Dawn da NASA, sugere que o brilhante manchas "poderia fornecer uma atmosfera nesta região particular de Ceres", diz Christopher Russell, um cientista planetário da Universidade da Califórnia, Los Angeles.

Dawn tem sido orbitando Ceres desde março. Russell, investigador principal da missão, descreveu as suas conclusões iniciais durante uma reunião de exploração ao centro de pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia, em 21 de julho.

Pontos brilhantes pimenta superfície de Ceres, mas a névoa até agora tem sido vista em apenas um único local — uma cratera chamada Occator, que tem uma grande área brilhante em seu centro e várias manchas menores nas proximidades. Missão cientistas têm tentado resolver os pontos brilhantes são feitos de gelo, evaporadas sais ou outros minerais ou outra coisa inteiramente.

Alguns membros da equipe tinham sido inclinando-se para a explicação de sal, mas a descoberta da haze sugere a presença de sublimação do gelo. "Ao meio-dia, se você olhar para um ângulo oblíquo, você pode ver o que parece ser o embaçamento," diz Russell. "Ele vem em um padrão regular." A neblina cobre cerca de metade da cratera e pára na borda.

A nave espacial Dawn carrega um espectrômetro infravermelho que deve ser capaz de discriminar facilmente gelo ou sal. Mas o instrumento, que é mapear a superfície do Ceres, não teve a oportunidade de estudar os pontos corretamente ainda. Tem sido fora da Comissão por pequenos períodos de tempo, deixando manchas em branco no mapa, diz Russell. Os mesmos problemas de espectrômetro experimentado de volta quando Dawn estava orbitando um asteróide diferente, Vesta, em 2011-12.

Natureza especial: Plutão e Ceres


Russell Dawn encontrou também que Ceres é ligeiramente menor do que o esperado, tornando-se mais ou menos 4% mais denso do que os cientistas pensava, relata. E a obliqüidade, ou a inclinação de seu eixo é o inverso do que os cientistas tinham antecipado: "verão é inverno e inverno é verão", diz ele.

Russell impressionante montanha de 5-km-alto do Ceres, informalmente apelidada da pirâmide, pode ser feita como as montanhas vistas na semana passada em Plutão pela sonda New Horizons, acrescenta.

Em quase 1.000 km de diâmetro, Ceres é designada como um planeta anão. Compreendê-lo poderia melhorar a compreensão dos cientistas das relações entre todos os objetos no sistema Solar. "Ceres é tão grande em comparação com todos os outros asteróides que é realmente diferente,", diz Andrew Rivkin, cientista planetária da Johns Hopkins University aplicada física laboratório em Laurel, Maryland. "É tipo o penúltimo passo antes de um planeta".

Após uma breve interrupção nas operações normais em 30 de junho, Dawn está agora em espiral mais perto de Ceres. É menos de 4.000 quilômetros acima da superfície do asteróide, apontando para menos de 1.500 quilômetros em agosto.


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English »Mystery haze appears above Ceres’s bright spots»[Nature]
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