Skydiving Spiders


 Os cientistas descobriram Skydiving Spiders nas selvas da América do Sul

Como se arachnophobes já não tivesse o suficiente com que se preocupar, os biólogos que trabalham no Panamá e Peru descobriram uma aranha caça noturna capaz de direcção, enquanto em queda livre-uma adaptação sem precedentes na aranhas arborícolas que está oferecendo novos insights sobre a evolução do voo .

A aranha, que pertence ao gênero Selenops, junta-se a um número muito pequeno de insetos não-voadores, tais como formigas, bristletails, e até mesmo algumas larvas de inseto, conhecido por ter a capacidade de manobra ao cair. Uma equipa de investigação liderada por Robert Dudley, da Universidade da Califórnia, em Berkeley, diz que é a única conhecida capaz de aracnídeo dirigida queda livre. Outros aracnídeos, como escorpiões, pseudoscorpions, escorpiões chicote, e outros tipos de aranhas, simplesmente cair para a Terra como uma rocha.

"Meu palpite é que muitos animais que vivem nas árvores são bons em deslizamento aéreo, de cobras e lagartos para formigas e aranhas agora", observou Dudley em um comunicado. "Se um predador vem junto, ele libera o animal a saltar se ele tem uma maneira testada pelo tempo de deslizar para a árvore mais próxima, em vez de desembarque no sub-bosque ou em um córrego."

Com efeito, o comportamento adaptado parece servir como uma manobra evasiva que permite a aranha para escapar de potenciais predadores. Como observam os pesquisadores em seu estudo, que agora aparece no jornal da Royal Society Interface de, "[Esta] descoberta de deslizamento alvo de aranhas selenopid indica ainda fortes pressões seletivas contra quedas descontroladas no sub-bosque para [espécie de árvore-moradia]."

Para testar suas habilidades, os pesquisadores soltaram 59 Selenops aranhas a partir de qualquer plataformas de copa de copas no Panamá e Peru. A grande maioria (93%), dirigido suas trajetórias aéreas no sentido de troncos nas proximidades. Após o desembarque, eles re-orientada-se e caminhou de cabeça em direção a alvos específicos.

Os cientistas dizem que este tipo de comportamento pode ter precedido a origem das asas. As aranhas são excepcionalmente fina, e eles exploram os poderes de sustentação e arrasto por espalhar suas pernas abertas. Eles são até mesmo capazes de endireitar-se no ar quando eles virar de cabeça para baixo. Os biólogos também testemunhou aranhas que saltou fora de um tronco de árvore, apenas para recuperar e retomar o deslize de volta para a superfície.

"No geral, estas aranhas representam uma aventura evolutiva notável na conquista de animais do ar", concluem os autores em seu estudo. "A descoberta de comportamento de deslizamento em Selenops spp. levanta vários caminhos para uma investigação mais aprofundada ... sugerimos que existem muitos outros exemplos ainda não descritas como de comportamento aéreo controlado em não-alados [animais]. "


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