Tetrapodophis amplectus, cobra quatro patas


A cobra, apropriadamente chamado Tetrapodophis amplectus, ou serpente de quatro patas, foi descoberto no Museu Solnhofen na Alemanha por paleobiologist David Martill, da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, durante uma viagem de campo com os alunos.


"O fóssil foi parte de uma exposição maior de fósseis do período cretáceo", disse Martill em um comunicado. "Ficou claro que ninguém tinha apreciado a sua importância, mas quando eu vi que eu sabia que era um espécime extremamente significativo."

O fóssil foi do Brasil e é cerca de 110 milhões de anos. E, embora fósseis de cobras foram encontrados com as pernas antes, os membros em questão eram duas patas traseiras inúteis. Este é o primeiro fóssil de cobra descoberto com quatro pernas.

"É geralmente aceite que as cobras evoluíram de lagartos em algum momento no passado distante", disse Martill. "O que os cientistas ainda não sabem é quando eles evoluíram, por que eles evoluíram, e que tipo de lagarto que evoluíram. Este fóssil responde a algumas questões muito importantes, por exemplo, parece agora claro para nós que as cobras evoluíram de lagartos escavadores, não de lagartos marinhos. "

As pernas da serpente eram pequenos demais para ter sido usado para rastreamento. As medidas alguns espécime mede 20 centímetros (7,9 polegadas), com uma cabeça do tamanho de uma unha de adulto. Suas patas dianteiras medida apenas 1cm (0,4 polegadas), com mãozinhas metade desse comprimento. Suas pernas e pés traseiros são ligeiramente mais longo. Embora seja possível que a cobra pode ter crescido maior, as proporções tornaria as pernas inúteis, em qualquer caso.

"É uma pequena cobra perfeito, exceto que ele tem esses pequenos braços e pernas, e eles têm esses dedos longos estranhos das mãos e pés", explicou Nick Longrich, paleontólogo e professor da Universidade de Bath, que trabalhou com Martill na pesquisa .

"Então, quando cobras parou de andar e começou deslizando, as pernas não apenas tornar-se vestígios pouco inúteis - eles começaram a usá-los para outra coisa, nós não somos inteiramente certo o que seria, mas eles podem ter sido usados ​​para agarrar a presa. , ou talvez companheiros. "

Há várias características que categorizam o pequeno animal como uma cobra, ao invés de um lagarto, de acordo com a equipe: Ele tem um corpo longo, em vez de uma longa cauda, ​​que contém 160 vértebras, e outro 112 vértebras da cauda; a implantação, direção e padrão dos dentes e dos ossos do maxilar inferior são típicas de uma serpente, ao invés de um lagarto; e ele tem uma única fileira de barriga alargada escalas característica de cobras, ao contrário das várias linhas vistas na barriga de um lagarto.


Curiosamente, algumas ossos salamandra permanecer no estômago do animal. Isso pode indicar que as serpentes eram carnívoros mais cedo do que se supunha.

"A preservação da cobrinha é absolutamente requintado", disse o paleontólogo alemão Helmut Tischlinger, que também trabalhou na pesquisa com Martill. "O esqueleto é totalmente articulado. Os detalhes dos ossos são claramente visíveis e impressões de tecidos moles, tais como escalas e da traquéia são preservados."




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