Carona em cometas e asteróides


Comet Hitchhiker

Pedir carona a um cometa é voar com ele

A idéia envolve o uso de uma corda de nanotubos de carbono para pedir carona a um cometa, e voar com ele
Comet Hitchhiker. Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornelius Dammrich.

Os investigadores no Jet Propulsion Laboratory da NASA (JPL) criaram uma nova maneira de entrar em órbita da terra em pequenos corpos do Sistema Solar.


"Viajando a um corpo celeste não é tão simples quanto saindo o polegar, porque ele voa a uma velocidade astronómica e ele não vai parar para buscá-lo. Em vez de um polegar, a nossa idéia é usar um arpão e uma corda ", disse o Dr. Masahiro Ono do JPL, que tinha 'Guia do Mochileiro das Galáxias' em mente quando sonhando com a idéia, apelidado Comet Hitchhiker.

Sistema de tirante reutilizável iria substituir a necessidade de propulsor para entrar órbita e pouso, de modo a esgotar-se não seria um problema.

Enquanto voava perto pelo alvo, uma sonda teria primeiro que atire uma corda prorrogável em direção ao asteróide ou cometa e juntar-se utilizando um arpão anexado à corda.

Em seguida, a sonda enrolavam a corda ao aplicar um freio que colhe a energia enquanto a sonda se acelera.

"Esse tipo de carona poderia ser usado para múltiplos alvos no principal cinturão de asteróides ou o Cinturão de Kuiper, mesmo 9:55 em uma única missão", explicou o Dr. Ono.

"Em Comet Hitchhiker, aceleração e desaceleração não exigem propulsor porque a espaçonave está colhendo a energia cinética do alvo."

Comet Hitchhiker requer uma corda feita de um material que pode suportar a enorme tensão e calor gerado por uma rápida diminuição na velocidade para entrar em órbita e pouso.

Dr Ono e co-autores calcularam que uma mudança de velocidade de cerca de 0,9 milhas (1,5 km) por segundo é possível com alguns materiais que já existem: zylon e kevlar.

"Mas quanto maior a mudança de velocidade necessário para inserção em órbita, mais curto o tempo de voo necessário para obter a partir da Terra para o destino - então se você quiser chegar a um cometa ou asteróide mais rápido, você precisa de materiais ainda mais fortes. A 6.2 (10 km por segundo) mudança de velocidade milhas-por-segundo é possível, mas exigiria tecnologias mais avançadas, como uma corda de nanotubos de carbono e um arpão de diamante. "

A equipe também estimou que a corda teria de ser cerca de 62 a 620 milhas de comprimento (100 a 1.000 km) para a manobra que viaja para trabalhar. Ele também teria de ser prorrogável, e capaz de absorver solavancos sobre ele, evitando ser danificado ou cortado por pequenos meteoritos.

Os resultados sobre o conceito foram apresentados 01 de setembro no Instituto Americano de Aeronáutica e Astronáutica Conferência ESPAÇO em Pasadena, CA.

Dr Ono e seus colegas disseram que os próximos passos para o estudo de seu conceito seria fazer mais simulações de alta fidelidade e tentar lançando um mini-arpão em um alvo que imita o material encontrado em um cometa ou asteróide.


Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / Cornelius Dammrich
- Mistérios da Terra
Article - English - Comet Hitchhiker: New Concept for Orbiting, Landing on Comets and Asteroids By Sci-News
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