Pentecopterus decorahensis


Tipo de eurypterid

Gigantostráceo

 Image credit: Patrick Lynch / Yale University
Fósseis de um "escorpião do mar" tamanho de humano, descoberto na cratera de um antigo meteorito
Espécies antiga de escorpiões do mar foi datada em 460 milhões de anos, tornando-as mais antigas conhecidas até agora.

Eurypterids eram predadores monstruosas que habitavam os antigos mares de centenas de milhões de anos atrás.

Os restos fósseis de Pentecopterus decorahensis tão chamado por sua similaridade em movimentos com penteconter um navio de guerra grego media mais de um metro e meio.

Apesar de seu apelido, esta criatura pertencia à família de escorpiões porque faltou glândula de veneno, e ao invés disso, foi mais estreitamente relacionado com aranhas modernas.
Afirmou o principal autor do estudo e pesquisador da Universidade de Yale (EUA), James Lamsdell, a nova espécie é extremamente rara. A forma da perna, o que deve ter servido para a natação, é único, ea forma de sua cabeça. Ele também foi muito grande.

" Mas, sem dúvida, o que surpreendeu os cientistas é a sua condição: o exoesqueleto é comprimida no rock, mas foram removidos para o estudo ao microscópio. Lamsdell detalhou que "isso mostra uma incrível quantidade de detalhes como pequenos pêlos marcas nas pernas."

Fragmentos de fósseis Mais de 150 fragmentos de fósseis da nova espécie foram descobertos durante a escavação de a camada superior do conjunto sedimentar de Winneshiek, nordeste do Iowa (espessura de xisto de areia de 27 metros localizados na cratera de um impacto de meteorito antigo em na maior parte submersa pelo rio).

Alguns sugeriram que os segmentos corporais artrópode podia medir até 1,7 metros de comprimento, tornando-o o maior eurypterid de sua época.

Mas seus fósseis também permitiram relacionar partes de sua anatomia.
Por exemplo, a extremidade traseira inclui uma perna com uma grande superfície e articulações que parecem ser bloqueado para reduzir a força.

Decorahensis Pentecopterus poderia ter usado essas pernas para nadar e cavar. As outras duas extremidades da parte de trás que eles poderiam ter sido envolvido na captura de presas mais de locomoção.
Os autores também descobriram que esses três membros traseiros eram mais curtos do que a frente, de modo que sugerem que o "escorpião do mar" andou sobre seis pernas em vez de oito.


 Image credit: Patrick Lynch / Yale University
- Mistérios da Terra
Article - Spanish - Descubren fósiles de un escorpión marino de tamaño humano en el cráter de un ancestral meteorito By MysteryPlanet
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03 Setembro 2015