O Espaço - A próxima corrida do ouro


The next gold rush: Outer space? - HavardGazette
O Espaço - A próxima corrida do ouro

O valor do ouro por muitas razões: a sua beleza, a sua utilidade, e sua raridade.

O ouro é raro na Terra, em parte, porque também é rara no universo. Ao contrário de elementos tais como carbono ou ferro, que não podem ser criadas dentro de uma estrela. Em vez disso, ele deve ser carregado em um evento cataclísmico mais -a explosão curta de raios gama (GRB), como um que ocorreu no mês passado.

Observações desta GRB apresentou provas de que resultou da colisão de duas estrelas de nêutrons - os núcleos mortas de estrelas que anteriormente explodiram como supernovas. O brilho único, que persistiu por dias no local do GRB poderia significar a criação de quantidades substanciais de elementos pesados ​​- incluindo ouro.

"Estimamos que a quantidade de ouro produzido e ejetado durante a fusão das duas estrelas de nêutrons pode ser tão grande quanto 10 massas lua - um monte de bling" diz Edo Berger do Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA), o autor principal de um estudo apresentado quarta-feira em uma conferência de imprensa no centro.

A explosão de raios gama é um flash de luz de alta energia, ou raios gama, a partir de uma explosão extremamente enérgica. A maioria são encontrados no universo distante. Berger e seus colegas estudaram GRB 130603B, que, a uma distância de 3,9 bilhões de anos-luz da Terra, é um dos mais próximos rajadas visto até agora.

Explosões de raios gama vêm em duas variedades, longas e curtas, dependendo de quanto tempo o flash de raios gama dura. GRB 130603B, detectada pelo satélite Swift da NASA em 3 de junho, durou menos de dois décimos de segundo.

Embora os raios gama desapareceu rapidamente, GRB 130603B também exibido um brilho enfraquecendo lentamente dominada por luz infravermelha. Seu brilho e comportamento não corresponde a uma "Afterglow", típico que é criado quando um jato de alta velocidade de partículas bate para o ambiente circundante.

Em vez disso, o brilho se comportou como ele veio de elementos radioativos exóticos. O material rico em nêutron ejetado pela colisão de estrelas de nêutrons pode gerar tais elementos, que, em seguida, passam por decaimento radioativo, emitindo um brilho que é dominado por luz infravermelha - exatamente o que a equipe observou.

"Nós estivemos procurando por um 'smoking gun' para vincular um raio gama curta estourou com uma colisão estrela de nêutrons. O brilho do GRB 130603B radioativo pode ser que arma fumegante ", explica Wen-fai Fong, um estudante de pós-graduação na CfA e um co-autor do papel.

A equipe calcula que cerca de um centésimo de uma massa solar do material foi expelido pela explosão de raios gama, alguns dos quais era de ouro. Ao combinar o ouro estimado produzido por um único GRB curto com o número de tais explosões que ocorreram sobre a idade do universo, todo o ouro no cosmos pode ter vindo de explosões de raios gama.

"Parafraseando Carl Sagan, todos nós somos material da estrela, e nossa jóia está colidindo estrelas coisas", diz Berger.

Os resultados da equipe foram submetidos para publicação no Astrophysical Journal Letters e estão disponíveis on-line. De Berger e Fong co-autor era Ryan Chornock, também do CfA.



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