Arvinachelys goldeni



Carettochelys insculpta

Arqueologia - Fósseis, Na história evolutiva de 250 milhões de anos de tartarugas, os cientistas têm visto nada como o nariz de porco de uma nova espécie extinta de tartaruga descobertos em Grand Staircase-Escalante National Monument por uma equipe do Museu de História Natural de Utah

"É uma das tartarugas mais estranhas que já viveu", disse Joshua Lively, que descreveu a nova espécie hoje no Journal of Vertebrate Paleontology. "Isso realmente ajuda a acrescentar à história surgidas da investigação dinossauro realizada no Museu de História Natural de Utah."

Lively estudou o fóssil como parte de sua tese de mestrado na Universidade de Utah. Ele é agora um estudante de doutorado na Universidade do Texas em Austin.
A tartaruga extinta foi cerca de 2 pés de comprimento da cabeça à cauda. Seu escudo aerodinâmico foi adaptado para viver em um ambiente fluvial. Quando estava vivo, 76 milhões de anos atrás, durante o período cretáceo, Southern Utah parecia mais atual Louisiana. O clima estava molhada e quente, ea paisagem era dominada por rios, igarapés e planícies de inundação da planície.
Ele viveu ao lado de tiranossauros, anquilossauros blindados, dinossauros bico de pato gigantes, como o Gryposaurus e Parasaurolophus, e outros dinossauros que deixaram fósseis abundantes permanece na Formação Cretáceo Superior Kaiparowits de Southern Utah. Mas essas camas fósseis também contém os restos de muitos crocodilianos, tartarugas, lagartos e anfíbios que não parecem muito diferentes de seus parentes modernos.
Ao contrário de qualquer tartaruga já encontrado, o focinho largo das espécies recém-descobertas tem duas aberturas nasais ósseas. Todas as outras tartarugas têm apenas uma abertura nasal externa em seus crânios; a divisão entre suas narinas só é carnuda.

A tomografia computadorizada do crânio de Arvinachelys goldeni é mostrado. A maioria das espécies fósseis antigos tartaruga 'permanece consistem em nada mais do que um crânio isolado ou shell. O novo espécime inclui tanto o crânio e da casca, preenchendo assim uma lacuna importante na compreensão da evolução das tartarugas. Crédito de vídeo: Joshua R. Lively

"Os voluntários estão envolvidos em todos os aspectos do que fazemos, do trabalho de campo e desenterrar espécimes para prepará-los", disse Randall Irmis, curador de paleontologia no museu e professora associada da Universidade de Utah. "Em 2014, os voluntários desde 14.500 horas de trabalho. É uma contribuição maciça. Nós não poderíamos fazer o que fazemos sem eles. Nós realmente considerá-los membros-chave da equipe."

A maioria das espécies de tartarugas antigas são representados por restos fósseis que muitas vezes consistem em nada mais do que um crânio isolado ou shell. E descobre que crânios associados com conchas são raros. Os novos espécime inclui não só o crânio e o invólucro, mas também um membro anterior quase completa, parcial dos membros posteriores, e vértebras do pescoço e a cauda de Arvinachelys.

Cientificamente importante

É importante porque preenche uma lacuna na compreensão da evolução das tartarugas. "Com crânios única isoladas ou conchas, nós somos incapazes de compreender como diferentes espécies de tartarugas fósseis estão relacionados, e quais os papéis que eles jogaram em seus ecossistemas", disse Irmis.

Durante o tempo de Arvinachelys, oeste da América do Norte foi um grande continente ilha chamada Laramidia. Um mar que se estende desde o Ártico até o Golfo do México separados Laramidia do leste da América do Norte.

Durante o Período Cretáceo, os dinossauros do sul Laramidia (sul de Utah, Novo México e Texas) parecem ter diversificado de forma isolada a partir de seus parentes na parte norte do continente (Montana e Alberta). O confinamento aparente de Arvinachelys e outras espécies de tartarugas para sul Laramidia se encaixa nesse mesmo padrão.

Ele permanece um mistério que manteve populações norte e sul isolados uns dos outros. O clima da Terra estava em uma fase estufa com altas temperaturas não variando muito de como equador para os pólos como o fazem hoje. "A suposição tem sido sempre que os organismos seriam capazes de variar ao longo grandes áreas", disse animado.

A combinação do aumento dos níveis do mar e mudanças persistentes no clima pode ter criado barreiras à dispersão durante o período cretáceo. Lively disse que a compreensão de como os animais antigos lidou com uma mudança climática irá ajudar os cientistas a entender como os animais modernos e os ecossistemas são susceptíveis de responder aos dias atuais e futuras alterações climáticas

Informação de referência: Article
76-million-year-old extinct species of pig-snouted turtle unearthed in Utah
English language
PHYS ORG