Águas subterrâneas


Meio Ambiente

Primeiro mapa de reservas de águas subterrâneas ocultas da Terra mostra que estamos usando-os muito rapidamente




Mais rápido do que eles estão sendo renovados.


Equipe internacional de hidrólogos surgiu com a melhor estimativa ainda para oferta total da Terra das águas subterrâneas, dizendo que cerca de 23 milhões de quilômetros cúbicos de águas subterrâneas está contido em reservas ocultas sob a superfície do planeta. E enquanto isso pode soar como muito, não é suficiente para sustentar a nós, se manter consumi-lo tão rápido quanto estamos agora.

O estudo sugere que menos de 6 por cento das águas subterrâneas nos superiores 2 quilômetros de massa de terra da Terra é renovável dentro de uma vida humana. Essa estatística é preocupante, não só porque a água mais alto é o que podemos acessar para beber, mas também porque o ciclo de renovação longa é mais lento do que os nossos hábitos de consumo.


"Isso nunca foi conhecido antes", disse o pesquisador Tom Gleeson, da Universidade de Victoria, no Canadá. "Nós já sabemos que os níveis de água nos lotes dos aquíferos estão caindo. Estamos usando nossos recursos hídricos subterrâneos muito rápido - mais rápido do que eles estão sendo renovada ".

Para chegar a seu mapa global das águas subterrâneas, os investigadores compilou vários conjuntos de dados, incluindo dados de quase um milhão de bacias hidrográficas e mais de 40.000 modelos de águas subterrâneas. Dos cerca de 23 milhões de quilômetros cúbicos de água subterrânea total do planeta, cerca de 0,35 milhões km cúbicos é mais jovem que 50 anos de idade.

A distinção entre novo e velho água subterrânea é importante. Young (ou moderna) encontra-se mais perto das águas subterrâneas para a superfície e é mais provável que seja potável. Em comparação, as águas subterrâneas mais velho - que pode data já em milhões de anos - é mais profundo em massa de terra da Terra, e podem conter arsénio ou urânio. É muitas vezes estagnada e mais salgado que a água do mar, e, como tal, só é geralmente adequado para fins agrícolas ou industriais.

A proximidade de águas subterrâneas jovem à superfície significa que é mais fácil para nós para acessá-lo e também mais fácil de renovar com a água da chuva fresco - mas é também mais facilmente expostos a contaminação humana e mais vulneráveis ​​a riscos ambientais, como as alterações climáticas.

Mapa dos pesquisadores revela que a maioria das reservas de águas subterrâneas da Terra são armazenados em regiões tropicais e montanhas, incluindo a Bacia Amazônica, do Congo, Indonésia, e no Norte e América Central. Regiões áridas, como se poderia presumir ser o caso, não têm tanta água subterrânea.

"Intuitivamente, nós esperamos áreas mais secas para ter água subterrânea e mais úmidas áreas menos modernas para ter mais, mas antes deste estudo, todos nós tivemos foi a intuição", disse um membro da equipe, Kevin Befus, que está agora com o Serviço Geológico dos Estados Unidos . "Agora, temos uma estimativa quantitativa que em comparação com observações geoquímicos."

Os pesquisadores esperam que as suas descobertas, publicadas na revista Nature Geoscience, vai ajudar os gestores da água, desenvolvedores de políticas e cientistas para melhor gerir as águas subterrâneas restante da Terra de forma mais sustentável. Nesse meio tempo, Gleeson estará conduzindo um novo estudo, desenhado para controlar as taxas de depleção em uma escala global.

"Uma vez que agora sabemos o quanto de água subterrânea está sendo exaurido e quanto existe, seremos capazes de estimar quanto tempo até que nós corremos para fora," disse ele.


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» First map of Earth’s hidden groundwater reserves shows we’re using them too quickly
» ScienceAlert