Os aquíferos subsuperficiais

Meio Ambiente

Água salgada subterrânea foi descoberta na maior vale livre de gelo da Antártida




E poderia fornecer pistas sobre a possibilidade de vida em Marte.


Levantamento aéreo da maior região livre de gelo da Antártida, que se presumia ser seco, revelou aquíferos interligados por baixo das geleiras e do permafrost.

A equipe internacional de pesquisadores que fizeram a descoberta diz o líquido salgado, que tem o dobro do teor de sal da água do mar, é cerca de 300 metros no subsolo. E enquanto ele é bem abaixo de zero, eles dizem que é possível que a água subterrânea está abrigando algumas espécies muito resistentes de micróbios.

Os resultados, que foram publicados na revista Nature Communications, poderia ajudar os pesquisadores a entender como a vida pode evoluir e persistem em habitats extremos na Terra, e possivelmente em Marte, onde uma outra equipa de investigação - usando dados coletados por Curiosity Rover da NASA - recentemente confirmada a presença de bolsões de água muito salgada perto de seu equador.

"Os aquíferos subsuperficiais que nós estive olhando no antártico são potenciais análogos para a compreensão dos sistemas de Marte", principal autor e microbiologista Jill Mikucki, da Universidade de Tennessee, Knoxville em os EUA, disse Irene Klotz no Discovery News.

Mikucki fazia parte de uma equipe que recentemente coletou amostras de sangue cai da Antártida, que são a manifestação conhecida apenas destes sistemas subterrâneos de água salgada na superfície, e têm mostrado sinais de vida microbiana.

"Se no sangue cai salmoura é representativo do fluido subsuperfície observado ... [então] um amplo ecossistema existe abaixo da geleira Taylor e muito de Taylor Valley," escrevem os pesquisadores.

Para encontrar os seus aqüíferos, os pesquisadores usaram um sistema de mapeamento eletromagnética romance chamado SkyTEM, que pode produzir imagens de ambientes subsuperficiais.

A equipe ligado este sistema para um helicóptero, que foi sobrevoado uma parte dos Vales Secos McMurdo - a maior região livre de gelo na Antártica e um dos desertos mais extremos do mundo.

A 4.800 quilômetros quadrados (ou 1.900 milhas quadradas) é maior do que cerca de 70 países e territórios soberanos, mas ele compreende apenas 0,03 por cento da massa terrestre da Antártica.

A equipe realizou sua pesquisa sobre uma área de 295 quilômetros quadrados, e mede a resistividade elétrica sob o cascalho e solo congelado.

Como Klotz explica para Discovery News, "líquidos - líquidos particularmente salgados - são mais condutor que rock, do solo e do gelo, dando aos cientistas a capacidade de diferenciar materiais de subsuperfície."

A equipe detectou baixa resistividade, que era inconsistente com a alta resistividade de gelo glacial, e com a do permafrost seca na região.

"Nós interpretamos esses resultados como uma indicação de que o líquido, com teor suficientemente elevado soluto, existe a temperaturas muito abaixo de zero e considerado dentro da faixa apropriada para a vida microbiana", escreve a equipe em seu artigo.

Eles dizem que não há evidência para sugerir a presença de dois aquíferos interligados sob geleiras, lagos e permafrost, com um alongamento de cerca de 18 quilômetros.

Os pesquisadores sabem que a água subglacial é generalizada em todo o continente gelado, com pelo menos metade das áreas abrangidas pelos sistemas da Antártida água guarida camadas de gelo debaixo deles, que são comparáveis ​​aos lagos e zonas húmidas em continentes mais quentes.

Mas até agora, os cientistas não sabiam muito sobre águas subterrâneas em áreas da Antártida que não foram cobertas no gelo.

Finalmente, eles têm as suas primeiras pistas.

"Isso sugere que esse ecossistema é extensa e conectado. Não poderia ser um muito, muito grande ambiente habitável subsuperfície em todas as regiões da Antártida", co-autor e ecologista Ross Virgínia, na Faculdade de Dartmouth em os EUA, disse Klotz.

"Uma das grandes questões agora é esta constatação específica regionalmente, ou existem muitos locais na Antártida, onde temos as condições que criaram esses ambientes do subsolo para a vida", acrescenta.

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» English language
» Salty groundwater has been discovered in Antarctica's largest ice-free valley
» ScienceAlert

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