Esqueleto Altamura

- Arqueologia

Mais antigo DNA Neandertal encontrado em Skeleton italiano



O esqueleto incrustado de calcita de uma antigo humano, ainda encaixada na rocha no fundo de uma caverna na Itália, produziu o mais antigo DNA Neandertal já encontrado.

Estas moléculas, o que poderia ser de até 170.000 anos, poderia um dia ajudar rendimento o quadro mais completo ainda da vida Neanderthal, dizem os pesquisadores.

Embora os seres humanos modernos são a linhagem humana único remanescente, muitos outros já viveram na Terra. Os parentes extintos mais próximos dos humanos modernos eram os neandertais, que viveram na Europa e na Ásia até que eles foram extintos cerca de 40.000 anos atrás. Descobertas recentes revelaram que os neandertais cruzaram com os ancestrais dos europeus de hoje, quando os humanos modernos começaram a se espalhar para fora da África - 1,5-2,1 por cento do DNA de qualquer pessoa que viva fora da África hoje é Neanderthal na origem.

Em 1993, os cientistas descobriram um esqueleto extraordinariamente intacto de um antigo humano em meio às estalactites e estalagmites da caverna de calcário de Lamalunga, perto de Altamura, no sul da Itália - uma descoberta que disse tinha o potencial para revelar novas pistas sobre os neandertais.

"O homem Altamura representa o mais completo esqueleto de um único ser humano não moderno já encontrado", coautor do estudo Fabio Di Vincenzo, um paleontólogo da Universidade Sapienza de Roma. "Quase todos os elementos ósseos são preservadas e sem danos."

O esqueleto Altamura carrega uma série de traços de Neanderthal, especialmente na cara e parte de trás do crânio. No entanto, também possui características que normalmente não são vistas em neandertais - por exemplo, seus cumes da testa foram ainda mais maciça do que as diferenças de Neanderthals.These tornou difícil dizer qual linhagem humana o homem Altamura poderia ter pertencido a. Além disso, o esqueleto Altamura permanece parcialmente encaixada na rocha, tornando mais difícil de analisar.

Agora, uma nova pesquisa mostra que o DNA de um pedaço de lâmina ombro direito do esqueleto sugere o fóssil Altamura foi um Neanderthal. A forma deste pedaço de osso também parece Neanderthal, disseram os pesquisadores.

Além disso, os cientistas datada o esqueleto a cerca de 130.000 a 170.000 anos de idade. Isto faz com que o Neanderthal mais antiga do qual DNA já foi extraído. (Estes ossos não são os mais antigos fósseis de neandertais conhecidos - os mais antigos já encontrados são cerca de 200.000 anos Este não é o DNA mais antigo já extraído de um ser humano, quer, que elogio vai para. DNA 400.000 anos de idade coletadas de parentes dos neandertais.)

O osso é tão velho que seu DNA é muito degradada para os pesquisadores para seqüenciar o genoma do fóssil - pelo menos com a tecnologia atual. No entanto, eles notaram que as tecnologias de DNA-de sequenciamento de próxima geração pode ser capaz de tal tarefa, que "poderia fornecer resultados importantes sobre o genoma Neanderthal", o co-autor David Caramelli, um antropólogo molecular na Universidade de Florença, na Itália, disse Ciência Viva.

Considerando que os fósseis fragmentários anteriores de diferentes neandertais desde um quadro parcial de como era a vida para os neandertais, o esqueleto Altamura poderia ajudar a pintar um retrato mais completo de um Neandertal - por exemplo, poderia revelar mais detalhes sobre os neandertais "genética, anatomia, ecologia e estilo de vida, disseram os pesquisadores.

"Nós temos um esqueleto fóssil humano quase completo para descrever e estudar em detalhe. É um sonho", disse Di Vincenzo. "Sua morfologia oferece um raro vislumbre sobre a fase mais antiga da história evolutiva do homem de Neandertal e em um dos eventos mais importantes na evolução humana Ele pode nos ajudar a entender melhor quando -. E, em particular, como - os neandertais evoluíram."

Este artigo foi originalmente publicado, English language:Oldest Neanderthal DNA Found in Italian Skeleton LiveScience