Cidades medievais no Camboja

Conheça "Lidar": a tecnologia laser surpreendente que está ajudando arqueólogos descobrir cidades perdidas




Arqueólogos descobriram várias cidades medievais, enterrados sob o chão da floresta no Camboja: o maior é dito para rivalizar com o capital cambojana moderno, Phnom Penh, em tamanho. É uma descoberta monumental, com base em dois grandes estudos arqueológicos da área ao redor de Siem Reap, não muito longe do famoso complexo de templos de Angkor Wat nos redutos da cultura antiga Khmer.

Uma vez, um arqueólogo teria passado toda a sua carreira de hackers através da selva, machete na mão, a fim de mapear estas ruínas. Mas graças ao uso inteligente da tecnologia de varredura a laser aerotransportado, todo o projeto levou apenas três anos. Tal é o poder incrível de Lidar - abreviação de "detecção de luz e que vão" - uma inovação que está causando grande entusiasmo em todo o mundo arqueológico.

A partir de 2012 a 2015, o arqueólogo Damian Evans e sua equipe usaram a tecnologia Lidar, montado em helicópteros, para mapear alguns 2,230km² com uma precisão de +/- 150 milímetros. Com 16 pontos de dados medidos cada metro quadrado, os pesquisadores não só eram capazes de identificar estruturas de pedra monumentais bem conhecidas em detalhes requintados, eles também descobriram as culturas urbanas enormes que cercavam os templos, identificáveis ​​pelos restos de terraplanagem, tais como montes, canais , estradas e pedreiras.

Lidar foi desenvolvido pela primeira vez no início de 1970 para ajudar com a exploração do espaço; ele foi inicialmente usado na missão Apollo 15 para mapear a superfície da Lua. Como o próprio nome sugere, a tecnologia usa lasers para medir a distância. Quando ligado a um GPS de alta precisão e montado sobre uma plataforma aérea, tal como um avião ou helicóptero, que pode produzir uma nuvem de pontos tridimensional da superfície da terra abaixo.

Esta tecnologia é muito emocionante para os arqueólogos. Não só ele pode rapidamente mapear grandes áreas de paisagens antigas, mas os lasers são realmente capazes de "ver através de" vegetação por vários exames e gravando várias reflexões a partir de um único pulso. Ao escolher cuidadosamente o tempo correto do ano, quando a cobertura de folha é reduzida, é possível gravar paisagens em ambientes tropicais - um feito que os arqueólogos terrestres sempre tiveram grande dificuldade com, devido à cobertura vegetal densa e recepção GPS muitas vezes pobres .

A imagem diferente


Com estes resultados, uma visão completamente nova da cultura Khmer está emergindo, o que põe em causa o que sabemos sobre um grande número de outras civilizações antigas .
Até agora, as grandes civilizações tropicais do mundo mantiveram-se alguns dos mais enigmáticos. Embora eles têm produzido grandes monumentos de pedra, os arqueólogos ainda têm muitas perguntas não respondidas sobre como eles operavam, onde suas populações viveram e quão grande eles eram.

Lidar bem pode nos ajudar a encontrar respostas a algumas dessas perguntas. Já, Lidar está começando a enriquecer a nossa compreensão da civilização maia , especialmente os sistemas extensivos de campo, que foram utilizados para suportar grandes cidades. Em Honduras, um grande número de locais antigos têm sido encontrados pertencente a uma cultura em grande parte desconhecida. E na Amazônia, assentamentos e campos estão começando agora a emergir sob o dossel da floresta tropical, graças à detecção remota.

Estes resultados são mais do que apenas bonitas imagens de locais antigos. Eles têm o potencial para desafiar nossa compreensão do colapso das civilizações antigas. Por exemplo, eles mostram que muitas áreas que já foram pensadas para ser floresta, na verdade, usado para ser apagada, e sustentada populações significativas. Eles também mostram que muitos dos grandes centros cerimoniais que são agora envolto em folha, já foram cercado por grandes cidades , com população de centenas de milhares - ou mesmo milhões - de pessoas.

Nos ecossistemas, muitas vezes frágeis, dependentes de um clima estável, é agora muito mais fácil de ver como as mudanças ambientais podem ter contribuído para o colapso destas civilizações antigas. Como resultado, muitas idéias sobre o colapso das sociedades antigas, como as promovidas pela Jared Diamond - que enfatiza fatores sociais, políticos e económicos - pode exigir alguma reflexão significativa.

Que custo?


Existem, naturalmente, vários problemas com esta tecnologia. Uma é o custo: o levantamento Camboja foi generosamente financiado pelo Conselho Europeu de Investigação, mas o acesso a ambos os equipamentos e os aviões seria limitado para a maioria dos arqueólogos.

Algumas das paisagens pode ser muito remota até mesmo chegar de avião leve ou helicóptero, ou autoridades locais podem proibir tais voos.
Colocando a tecnologia LIDAR para drones pode resolver este problema no futuro, mas no momento não têm sido apenas exemplos limitados de seu uso em zonas tropicais. Dada a escala de alguns desses sites, e a altura mínima exigida (cerca de 800m) um avião continuará a ser o método preferido para agora.

Há também o problema do rés-do-truthing. Embora essas imagens Lidar são surpreendentes, eles exigem interpretação cuidadosa e validação. Alguns podem mostrar características antigas, mas outros podem ser bastante moderna na origem. Então, o arqueólogo com o seu facão pode não ser totalmente redundante - na verdade, com esta nova tecnologia em mãos, eles podem ser ainda mais importante do que antes.

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