Teste para chão úmido de Marte

Estrias escuras sazonais em Marte 

 Tornaram um dos tópicos mais quentes na investigação interplanetária não possuem muita água, de acordo com as últimas descobertas de uma sonda da NASA em órbita de Marte.

Os novos resultados de NASA Mars Odyssey missão dependem de temperatura do solo, medido por imagem infravermelha usando Thermal Emission Imaging System da espaçonave ( THEMIS ). Eles não se contradizem identificação de sal hidratado do ano passado para estes fluxos, que desde a sua descoberta 2011 foram considerados como possíveis marcadores para a presença de água em estado líquido em Marte moderna. No entanto, as medições de temperatura agora identificar um limite superior para a quantidade de água está presente nestas estrias escuras: tanto quanto nas areias do deserto mais secos da Terra.

Quando a água está presente nos espaços entre as partículas de solo ou grãos de areia, que afeta a rapidez com que um pedaço de terra aquece durante o dia e esfria durante a noite.

"Usamos uma técnica muito sensível para quantificar a quantidade de água associado com esses recursos", disse Christopher Edwards, da Universidade do Norte do Arizona, Flagstaff. "Os resultados são consistentes com nenhuma umidade em tudo e definir um limite superior às três por cento de água."

Os recursos, chamados recorrentes lineae declive ou RSL, foram identificados em dezenas de locais em Marte. Um escurecimento da terra estende-se a descer nos fluxos de dedos durante a primavera ou no verão, desaparece no outono e inverno, em seguida, repete o padrão em outro ano no mesmo local. O processo que faz com que as estrias apareçam ainda é um enigma.

"Algum tipo de atividade relacionada com a água no final subida ainda pode ser um fator no desencadeamento RSL, mas a escuridão da terra não está associada a grandes quantidades de água, líquido ou congelados", disse Edwards. "Mecanismos totalmente seca para explicar RSL não deve ser descartada."

Ele e Sylvain Piqueux do Jet Propulsion Laboratory da NASA em Pasadena, Califórnia, analisaram vários anos de Themis observações no infravermelho de uma região cratera na parede dentro da grande sistema de cânions Valles Marineris em Marte. Inúmeros recursos RSL sentar-se perto juntos em algumas partes da região de estudo. Edwards e Piqueux comparação temperaturas noturnas de manchas de solo com média de cerca de 44 por cento recursos RSL, na área, a temperaturas de encostas vizinhas sem RSL. Eles não encontraram nenhuma diferença detectável, mesmo durante as estações quando RSL foram crescendo ativamente.

O relatório destes achados por Edwards e Piqueux foi aceite pelos Geophysical Research Letters peer-reviewed e está disponível on-line .

Há alguma margem de erro na avaliação temperaturas do solo com as múltiplas Themis observações utilizados neste estudo, o suficiente para deixar a possibilidade de que os locais RSL diferiu undetectably a partir de sites não-RSL em até 1,8 graus Fahrenheit (1 grau Celsius). Os pesquisadores usaram que a maior diferença possível calcular a quantidade máxima possível de água - líquido ou congelados - no material da superfície.

Como profundamente em humidade atingir abaixo da superfície, bem como a quantidade de água presente direita na superfície, afecta a rapidez com que a superfície perde calor. O novo estudo que se calcula RSL ter apenas uma camada ultra-fina de solo contendo água, essa camada não contém mais do que cerca de uma onça de água por duas libras de solo (30 gramas de água por kg de solo). Isso é aproximadamente a mesma concentração de água como no material da superfície do deserto de Atacama e Antarctic Dry Valleys, os lugares mais secos da Terra. Se a camada contendo água a RSL é mais espessa, a quantidade de água por libra ou quilograma de solo que necessita de ser ainda menos, para ficar de acordo com as medições de temperatura.

Uma pesquisa publicada no ano passado identificou sais hidratados na composição da superfície de locais RSL, com um aumento durante a temporada, quando as raias estão ativos. sais hidratados segurar moléculas de água que afectam a estrutura cristalina do sal.

"Nossos resultados são consistentes com a presença de sais hidratados, porque você pode ter sal hidratado sem ter o suficiente para que a água começar a preencher espaços porosos entre as partículas", disse Edwards. "Sais pode tornar-se hidratado puxando vapor de água da atmosfera, sem necessidade de uma fonte subterrânea de água."

"Através de dados e estudos adicionais, estamos aprendendo mais sobre esses recursos sazonais intrigantes - estreitando a gama de possíveis explicações", disse Michael Meyer. "Ele só nos mostra que ainda temos muito a aprender sobre Marte e seu potencial como um habitat para a vida."

O novo estudo aborda fatores adicionais que contribuem para a compreensão da RSL.

- Se RSL foram fluxos sazonais de água salgada seguido por evaporação, o acúmulo anual de sal formando crosta deve afetar as propriedades de temperatura. Assim, a falta de uma diferença de temperatura entre os locais RSL e não RSL é prova contra salmouras de evaporação.

- A falta de uma diferença de temperatura também evidências contra RSL sendo cascatas de material seco com diferentes propriedades térmicas do que o material de inclinação pré-existentes, como seria o caso com a avalanche anual de poeira em pó que se acumula a partir do ar empoeirado.

Universidade do Estado de Arizona, Tempe, desde e opera a câmera THEMIS, que registra observações em ambos os comprimentos de onda infravermelhos e de luz visível. JPL, uma divisão da Caltech, gerencia o projeto Mars Odyssey da NASA. Lockheed Martin Space Systems, Denver, construiu a sonda e colabora com JPL para operá-lo.

Actualização (26 ago às 11:00 horas) para corrigir a conversão de 30 gramas de água por kg de solo como o limite superior da quantidade de água no solo.Test for Damp Ground at Mars' Seasonal Streaks Finds None