Astrônomos descobrem passado escuro de planeta 'Estrela da Morte'


Astrônomos descobrem passado escuro de planeta 'Estrela da Morte'

Solar gêmeo poderia conter pistas para a formação planetária da Estrela da Morte




A equipe internacional de cientistas, incluindo pesquisadores da Universidade de Chicago, fez a rara descoberta de um sistema planetário com uma estrela hospedeira semelhante ao sol da Terra. Especialmente intrigante é a composição incomum da estrela, que indica que ingeriu alguns de seus planetas.

"Isso não significa que o sol vai" comer "a Terra a qualquer momento em breve", disse Jacob Bean, professor assistente de astronomia e astrofísica na UChicago e co-autor de um artigo de Astronomia e Astrofísica sobre a pesquisa . "Mas nossa descoberta fornece uma indicação de que histórias violentas podem ser comuns para sistemas planetários, incluindo o nosso".

Ao contrário da Estrela da Morte destruindo o planeta artificial no filme "Guerra nas Estrelas", esta versão natural poderia fornecer pistas sobre como os sistemas planetários evoluem ao longo do tempo.

Os astrônomos descobriram o primeiro planeta orbitando uma estrela diferente do sol em 1995. Desde então, mais de dois mil exoplanetas foram identificados. Raros entre eles são os planetas que orbitam uma estrela semelhante ao sol da Terra. Devido à sua extrema semelhança com o sol, esses chamados gêmeos solares são alvos ideais para investigar as conexões entre as estrelas e seus planetas.

Bean e seus colegas estudaram a estrela HIP68468, que está a 300 anos-luz de distância, como parte de um projeto de vários anos para descobrir planetas que orbitam gêmeos solares. É complicado tirar conclusões de um único sistema, advertiu Megan Bedell, um estudante de doutorado de UChicago que é co-autor da pesquisa e o localizador de planeta principal para a colaboração. Ela disse que a equipe planeja "estudar mais estrelas como esta para ver se isso é um resultado comum do processo de formação do planeta".

As simulações de computador mostram que bilhões de anos a partir de agora, os rebocadores gravitacionais acumulados e puxa entre planetas acabará por causar Mercúrio para cair no sol, disse Debra Fischer, professor de astronomia na Universidade de Yale que não estava envolvido na pesquisa. "Este estudo de HIP68468 é um post-mortem deste processo que acontece em torno de uma outra estrela semelhante ao nosso sol. A descoberta aprofunda nossa compreensão da evolução dos sistemas planetários. "

Dois planetas descobertos

Usando o telescópio de 3,6 metros no Observatório La Silla no Chile, a equipe de cientistas de vários continentes descobriu seu primeiro exoplaneta em 2015. A descoberta mais recente precisa ser confirmada, mas inclui dois candidatos planetários - um Super Neptune e um Super Earth . Suas órbitas estão surpreendentemente perto de sua estrela de acolhimento, com um 50 por cento mais maciço do que Netuno e localizado a uma distância de Vênus-like de sua estrela. A outra, a primeira Super Terra em torno de um gêmeo solar, é três vezes a massa da Terra e tão perto de sua estrela que sua órbita leva apenas três dias.

"Esses dois planetas provavelmente não se formaram onde os vemos hoje", disse Bedell. Em vez disso, eles provavelmente migraram para dentro das partes externas do sistema planetário. Outros planetas poderiam ter sido ejetados do sistema - ou ingeridos por sua estrela anfitriã.

A composição da HIP68468 aponta para uma história de ingestão de planetas. Contém quatro vezes mais lítio do que seria esperado para uma estrela que é de 6 bilhões de anos, bem como um excesso de elementos refratários - metais resistentes ao calor e que são abundantes em planetas rochosos.

No interior quente de estrelas como HIP68468 eo sol, o lítio é consumido ao longo do tempo. Os planetas, por outro lado, preservam lítio porque suas temperaturas internas não são altas o suficiente para destruir o elemento. Como resultado, quando uma estrela envolve um planeta, o lítio que o planeta deposita na atmosfera estelar se destaca.

Tomados em conjunto, o lítio eo material do planeta rochoso engolfado na atmosfera de HIP68468 é equivalente à massa de seis Terras.

"Pode ser muito difícil conhecer a história de uma determinada estrela, mas de vez em quando temos sorte e encontramos estrelas com composições químicas que provavelmente vieram de planetas em queda", disse Fischer. "Esse é o caso com HD68468. Os restos químicos de um ou mais planetas são manchados em sua atmosfera.

"É como se víssemos um gato sentado ao lado de uma gaiola", acrescentou. "Se há penas amarelas saindo da boca do gato, é uma boa aposta que o gato engoliu um canário."

A equipe continua a monitorar mais de 60 gêmeos solares, procurando mais exoplanetas. Além disso, o Telescópio Gigante de Magalhães em construção no Chile, para o qual a UChicago é um parceiro fundador, será capaz de detectar mais exoplanetas terrestres em torno de gêmeos solares.

"Além de encontrar planetas semelhantes à Terra, o Telescópio Gigante Magellan permitirá aos astrônomos estudar a composição atmosférica das estrelas em detalhes ainda maiores do que podemos hoje", disse Bean. "Isso vai revelar ainda mais as histórias de sistemas planetários que são sutilmente impressas em suas estrelas de acolhimento."

Fonte
Texto:Astronomers discover dark past of planet-eating ‘Death Star’
Nota: O conteúdo editado e traduzido para estilo e tamanho.