Lanças sonoras lunares


Lanças sonoras lunares

Cientista conversa sobre mini ondas de choque na lua na reunião científica principal




O boom sônico criado por um avião vem do corpo grande e acelerado da embarcação quebrando moléculas no ar. Mas se você encolheu o avião para o tamanho de uma molécula, ainda geraria uma onda de choque?

Cientistas como o físico da Universidade de Iowa, Jasper Halekas, esperam responder a essa pergunta estudando ondas de choque em miniatura na Lua. Esses boomlets sônicos, acreditam os físicos, estão sendo gerados por prótons no vento solar, movendo-se a velocidades supersônicas, colidindo com bolsões de campos magnéticos que brotam da crosta da lua.

Halekas discutiu novas descobertas sobre a física subjacente às mini ondas de choque da lua na reunião da American Geophysical Union em San Francisco. Halekas fez sua palestra, "Interações cinéticas entre o vento solar e os campos magnéticos lunares", em 14 de dezembro.

"Nós basicamente não entendemos como um campo magnético tão pequeno geraria algo que notaríamos", diz Halekas , professor associado em física e astronomia na UI. "O consenso geral era que o vento solar iria para a direita por ele."

Os resultados vêm da missão ARTEMIS da NASA , onde duas sondas que circundam o vizinho celestial mais próximo da Terra estão coletando medidas de alta fidelidade das ondas de choque. Halekas é o investigador principal adjunto na missão.

Os campos magnéticos da lua primeiro foram medidos por astronautas começando com a missão Apollo 12 em 1969. Seus magnetômetros portáteis registraram intensidades magnéticas que variaram por localização; Contudo, o resultado gravado o mais elevado era apenas 1 por cento a força de campo magnético na terra.

Apesar da fraqueza dos campos e tamanho pequeno, as naves espaciais desde então têm documentado as colisões solares de campo magnético-vento, chamadas "choques de membros", na fronteira entre o lado leve da Lua - o lado voltado para o Sol - e seu lado escuro. Essas colisões produzem uma pluma refletida de tipos que irradia da lua, semelhante a ondulações em uma lagoa. ARTEMIS fez 40 observações das ondas de choque, diz Halekas.

Os cientistas querem entender melhor como essas mini ondas de choque são criadas, como podem ocorrer em outras partes do sistema solar. Por exemplo, ondas de choque localizadas podem ocorrer quando o vento solar sopra por asteróides, diz Halekas. Seria importante saber como tudo funciona antes de tentar aterrar astronautas em um bloco de zoom de rocha, como a NASA disse que quer fazer . A lua é um bom lugar para estudar o fenômeno.

"Podem representar as ondas de choque menores em nosso sistema solar," Halekas diz, "e talvez mesmo as ondas de choque as menores que podem ser dadas forma."

Em uma conversa relacionada, UI estudante de pós-graduação Stephanie Howard irá discutir as ondulações que irradiam de onde o vento solar colide com os campos magnéticos lunares.

É a primeira apresentação em uma reunião científica importante para Howard, que está em seu terceiro ano de estudos de doutorado.

"Foi uma grande surpresa para mim quando descobri que eu estaria dando uma palestra em vez de apenas apresentar um cartaz", diz ela. "Mas eu acho que será uma grande oportunidade para conhecer e apresentar minha própria pesquisa a outros que trabalham no mesmo campo."

Fonte
Texto:Lunar sonic booms
Nota: O conteúdo editado e traduzido para estilo e tamanho.