Nikola Tesla

Tesla não inventou o sinal de néon, ele imaginou algo ainda melhor

Para o inventor, era tudo sobre as possibilidades de energia sem fio.

Há todos os tipos de histórias associadas com o inventor Nikola Tesla, alguns mais verdadeiros do que outros. Um dos rumores mais secundários sobre a carreira de Tesla, mas que permanece surpreendentemente tenaz, é a história que ele inventou o sinal de néon. Enquanto isso não é tecnicamente verdade, ele inventou um conceito de iluminação sem fio que ainda não pegou.


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A criação do moderno sinal de néon é creditado a Georges Claude , que foi uma das primeiras pessoas a conceber um método de aproveitamento de quantidades industriais de néon, através de seu negócio de liquefação de ar na França. Ele exibiu famosamente um par de luzes de tubo de néon de 38 pés de comprimento no Paris Motor Show em 1910, ea idade do sinal de néon estava a caminho.

Mas as verdadeiras origens do que consideramos um sinal de néon vai um pouco mais longe. Desenvolvido na década de 1850 pelo cientista e serrador de vidro Heinrich Geissler, o tubo Geissler foi uma das primeiras luzes que operou através da iluminação de gases pressurizados em forma de tubos de vidro (conhecido oficialmente como um "tubo de descarga"). O néon não foi descoberto até 1898, mas os tubos de Geissler produziram efeitos similares aos nossos modernos sinais de néon usando gases rarificados como o argônio. Como os sinais de néon que vemos hoje, eles foram alimentados por eletrodos em qualquer extremidade da câmara de vidro que iria executar uma corrente através do gás dentro, fazendo com que ele acenda.

Os tubos de Geissler foram produzidos principalmente e exibidos como decorações curiosas e novidades científicas, mas eles poderiam ser encontrados em um número de laboratórios, incluindo Tesla. "Este era realmente o começo do interesse de Tesla no poder sem fio," diz W. Bernard Carlson, autor de Tesla: Inventor da idade elétrica , e um professor na escola da engenharia na universidade de Virgínia. De acordo com Carlson, Tesla tinha uma seleção de tubos de Geissler em seu laboratório, e um dia quando ele estava brincando com uma de suas bobinas Tesla, o cientista percebeu que seus tubos Geissler começaram a acender em sucessão como ele sintonizado as bobinas para diferentes freqüências . Eles estavam reagindo à energia eletromagnética que está sendo transmitida pelas bobinas.

Um dos principais interesses de Tesla ao longo de sua carreira foi desenvolver um sistema de energia sem fio, e essas luzes sem fio se tornaram uma ótima exibição de seu conceito. Na verdade, seu objetivo final era criar luz solar artificial. As origens de suas luzes de descarga são mais freqüentemente rastreadas até a Exposição Colombiana do Mundo, uma feira mundial que teve lugar em Chicago em 1893 (a bobina de Tesla foi patenteada em 1891).




De acordo com o livro Tesla: Man Out of Time , entre as invenções o cientista titular trouxe para a feira foram um grupo de lâmpadas de descarga que acendeu sem a ajuda de eletrodos ou fios. Embora a conta não entrar em maiores detalhes sobre sua forma ou design, faz referência a um especialista posterior que afirma que eles podem ter inspirado a criação da lâmpada fluorescente comercial, outra invenção para a qual Tesla foi erroneamente creditado.

A imagem mais frequentemente associada à história de que Tesla inventou sinais de néon parece muito convincente à primeira vista. Ele apresenta uma coleção de tubos de vidro fino em forma de redemoinhos e desenhos, em torno de um que é moldado na palavra "luz". Enquanto eles se parecem com o que hoje consideramos sinais de néon, eles eram provavelmente preenchido com uma combinação de gases diferentes de neon . "Essas coisas parecem luzes de néon, funcionam como luzes de néon, uma vez que têm uma pequena quantidade de gás", diz Carlson. Mas a distinção importante sobre as luzes proto-neon de Tesla era que elas não estavam diretamente conectadas a qualquer fonte de energia. "Sua visão era que teríamos iluminação elétrica sem fios. E isso é o que esta foto é sobre. "


Assim, enquanto Tesla realmente não inventar o sinal de néon como a conhecemos hoje, ele estava certamente trabalhando em ciência semelhante, e suas inovações iniciais, juntamente com os de Geissler e outros, sem dúvida, contribuiu para o sinal de néon boom final. Hoje, os sinais de néon são tão comuns como sua lâmpada padrão derivada de Edison, mas ainda temos que dominar a visão de Tesla da luz sem fio, embora isso tenha mais a ver com nossa incapacidade de implementar um sistema de energia sem fio do que qualquer outra coisa.

Carlson observa que, embora ainda não tenham livremente disponível iluminação sem fio e poder, invenções de Tesla ainda ressoam. "Eu sempre gosto de dizer, ele está negociando com a sociedade. Ele está dizendo: 'Ei, talvez a tecnologia ainda não esteja totalmente feita, mas veja o que poderia ser!' "

Referência de informação

Este artigo foi originalmente publicado, English language, Tesla Didn’t Invent the Neon Sign, He Imagined Something Even Better, Atlas Obscura