O ictiossauro gigante é umdos maiores animais de todos os tempos

O ictiossauro gigante é um dos maiores animais de todos os tempos


Arqueologia » osso maxilar de 205 milhões de anos de um réptil pré-histórico pertence a "um dos maiores animais de todos os tempos", afirma um grupo de paleontólogos internacionais.

A nova descoberta também resolveu um mistério de 150 anos de supostos "ossos de dinossauro" do Reino Unido.

O osso pertence a um ictiossauro gigante, um tipo de réptil aquático pré-histórico, e os especialistas estimam que o comprimento do corpo deste espécime seria de até 26 metros. Aproximando-se do tamanho de uma baleia azul.

O colecionador de fósseis e coautor do estudo, Paul de la Salle, encontrou o osso na praia de Lilstock, em Somerset, em maio de 2016. Mais tarde, ele retornou ao local e encontrou ainda mais peças que juntas mediam cerca de um metro de comprimento.

Paul disse: "Inicialmente, o osso parecia apenas um pedaço de rocha, mas, depois de reconhecer um sulco e estrutura óssea, eu pensei que poderia ser parte de um maxilar de um ictiossauro e imediatamente contatei especialistas em ictiossauro Dean Lomax (Universidade de Manchester) e Prof Judy Massare (SUNY College em Brockport, NY, EUA) que manifestou interesse em estudar o espécime, também entrei em contato com o Dr. Ramues Gallois, um geólogo que visitou o local e determinou a idade do espécime estratigraficamente.

Lomax e Massare identificaram o espécime como um osso incompleto (chamado de surangular) da mandíbula inferior de um ictiossauro gigante. O osso teria composto apenas uma parte do crânio inteiro. Eles o compararam com vários ictiossauros e visitaram o Museu Real de Tyrrell de Paleontologia em Alberta, Canadá, e examinaram o maior ictiossauro conhecido, o shastasaurid Shonisaurus sikanniensis , que tem 21 m de comprimento. Eles encontraram semelhanças entre o novo espécime e S. sikanniensis, que sugerem que o espécime de Lilstock pertence a um ichthyossauro gigante semelhante ao shastasaurid.

"Como a amostra é representada apenas por um grande pedaço de mandíbula, é difícil fornecer uma estimativa de tamanho, mas usando um fator de escala simples e comparando o mesmo osso em S. sikanniensis, a amostra de Lilstock é cerca de 25% maior. comparações sugerem que o ichthyossauro de Lilstock tenha pelo menos 20-25 m. Naturalmente, essas estimativas não são inteiramente realistas devido a diferenças entre espécies. No entanto, a escala simples é comumente usada para estimar o tamanho, especialmente quando o material comparativo é escasso. Adicionado Lomax.

Em 1850, um grande osso foi descrito a partir do Triássico Superior (208 milhões de anos) de Aust Cliff, Gloucestershire, Reino Unido. Quatro outros ossos igualmente incompletos também foram encontrados e descritos. Dois deles estão agora desaparecidos e presumidos destruídos. Eles foram identificados como os ossos dos membros de vários dinossauros (estegossauros e saurópodes), dinossauros indeterminados e outros répteis.

No entanto, com a descoberta do espécime de Lilstock, este novo estudo refuta as identificações anteriores e também a mais recente afirmação de que os ossos Aust representam um experimento inicial de gigantismo de dinossauro em répteis terrestres. Eles são, na verdade, fragmentos de mandíbula de ictiossauros gigantes, não reconhecidos anteriormente.

Dean acrescentou: "Um dos ossos Aust também pode ser um ictioteroma surangular. Se for, em comparação com o espécime de Lilstock, pode representar um animal muito maior. Para verificar essas descobertas, precisamos de um ictiossauro Triássico gigante completo do Reino Unido. - muito mais fácil dizer do que
fazer!




O artigo é uma tradução do conteúdo deste trabalho: UK Giant ichthyosaur is one of the largest animals ever