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Baratas dão chutes de caratê para evitar serem transformados em “zumbis”

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Se você quiser testemunhar o quão terrivelmente "vermelho em dentes e garras" a natureza pode ser, você só precisa olhar para a vespa de joias esmeralda. A fêmea da espécie é conhecida por picar baratas desavisadas com um veneno desagradável que transforma a barata em seu dócil escravo. Dessa forma, ela pode colocar seus ovos na barata ainda viva e enterrá-la viva, garantindo que seus filhos tenham algo para comer quando eclodirem. Mesmo que você não goste de baratas, é um destino horrível - elas se tornam mortas ambulantes.

Mas acontece que a barata pobre não é desprovida de defesas próprias, de acordo com um novo artigo em Brain, Behavior and Evolution, com o título um tanto enfadonho, "Como não ser transformado em um zumbi". As baratas podem usar suas pernas duras e pontiagudas como armas, até mesmo dando chutes largos para afastar uma vespa de joia atacante. É o estudo mais detalhado até agora sobre como as baratas combatem os ataques para transformá-las em zumbis insectóides.

O autor, Ken Catania , da Vanderbilt University , tem o dom de estudar criativamente o comportamento agressivo de várias criaturas; sua especialidade é interações predador / presa. Em 2016, ele verificou experimentalmente o enredo do século XIX do naturalista e explorador Alexander von Humboldt sobre as enguias elétricas na Venezuela saltando e atordoando os cavalos com uma série de descargas de alta voltagem. (Parte desse experimento envolveu luzes LED montadas em uma falsa cabeça de jacaré, presa com tiras de fita condutora, para melhor visualização dessas descargas. Porque, é claro que sim.)

Desta vez, ele investigou os mecanismos de defesa da barata americana ( Periplaneta americana ) contra fêmeas de vespas ( Ampulex compressa , também conhecida como vespa barata de esmeralda). Catania lera relatos de baratas tentando se defender desses ataques devastadores e achava que eles mereciam um olhar mais atento - nesse caso, com videografia de velocidade ultralinha, o melhor para captar as complexidades das interações.

A vespa entrega duas picadas. O primeiro paralisa as pernas da barata. Em seguida, a vespa empurra seu ferrão através dos tecidos moles da garganta e para dentro do cérebro. Tudo isso leva apenas 11 segundos. Isso permite que a vespa leve a agora dócil barata até seu ninho pela antena - depois que a barata se engajar em um local de comportamento compulsivo, porque quem não quer ter a melhor aparência enquanto é comido vivo? Mas uma barata tem uma chance decente de sobrevivência se conseguir identificar o ataque que está por vir a tempo.

"A barata tem um conjunto de comportamentos que pode implantar para afastar os fabricantes de zumbis", diz Catania . "Isso começa com o que eu chamo de posição en garde , como na esgrima." É também conhecido como "pé de palafita". A partir dessa posição, a barata pode rastrear uma vespa se aproximando com sua antena e elevar seu corpo, o melhor para mirar um chute rápido e duro na cabeça e no corpo da vespa. A barata usa sua perna quase como um taco de beisebol. Se colocar bastante luta, "A vespa geralmente descobre que há uma barata menor e menos defensiva lá fora para ser tido", diz ele.

Ele descobriu que a defesa de chute era surpreendentemente eficaz: 63% das baratas adultas pegaram a vespa que se aproximava e repeliram o ataque por três minutos (a métrica de sucesso de Catania). Os jovens, infelizmente, não tiveram tanta sorte. Quase todas as baratas juvenis nos experimentos falharam em sua defesa e acabaram sendo transformadas em escravas zumbis.

Catania espera que seu trabalho ajude a revelar como esses comportamentos únicos de predador (vespa) e presa (a barata) evoluíram com o tempo. "Parece provável que as defesas baratas evoluíram em resposta a uma ampla gama de diferentes predadores", escreve ele. "Por outro lado, cada joia é 'barata nascida' - o resultado de um ataque bem-sucedido contra uma barata."

Então, qual é o seu conselho para não ser transformado em zumbi, pelo menos se você é uma barata? "A melhor estratégia é estar vigilante, proteger sua garganta e atacar repetidamente a cabeça do atacante", escreve ele. Pode também funcionar para os humanos também.



The article is a translation of the content of this work » English » Cockroaches deliver karate kicks to avoid being turned into “zombies”