Percalços em nossa história espacial


Missão Genesis - Composição das partículas carregadas que fluíam da coroa do Sol


NASA Photo mostra o naufrágio de um 'disco voador', mas a história real é ainda mais surpreendente.

Qualquer espécie que alcance as estrelas está fadada a ter as pontas dos dedos chamuscadas. Provavelmente mais de uma vez.

Um dos últimos posts da NASA no site Astronomy Picture of the Day é um lembrete icônico dos percalços em nossa história espacial.


Cápsula de retorno



Missão Genesis - Composição das partículas carregadas que fluíam da coroa do Sol

"Um disco voador do espaço caiu no deserto de Utah após ser rastreado por radar e perseguido por helicópteros", afirma a descrição da foto , embora a NASA não esteja insinuando uma visita alienígena aqui.

O prato estragado, meio enterrado na areia do deserto, era na verdade a cápsula de retorno da espaçonave Genesis. E não deveria ser tocado de uma maneira tão brutal.

Lançada em 8 de agosto de 2001, a missão Genesis foi o ambicioso esforço da agência espacial para enviar uma nave espacial ao vento solar de nossa casa , coletar amostras e devolvê-las à Terra.

Ao coletar dados sobre a composição das partículas carregadas que fluíam da coroa do Sol, os pesquisadores esperavam determinar com precisão a composição da estrela e aprender mais sobre os elementos que estavam por perto quando os planetas do Sistema Solar foram formados.

Para nos trazer amostras de vento solar, a nave Gênesis foi equipada com uma cápsula de retorno de amostra segurando uma lata de materiais de vento solar, reunidos quando a nave passou dois anos orbitando Lagrange ponto 1 - um dos pontos no espaço onde a gravidade da Terra e do Sol são precisamente equilibrados.

A nave capturou o vento solar ao dobrar uma série de painéis de coletores, cada um carregado com materiais de alta pureza, como alumínio, safira, silício e até ouro.

"Os materiais que usamos nas matrizes de colecionadores Genesis tinham que ser fisicamente fortes o suficiente para serem lançados sem quebrar; reter a amostra enquanto eram aquecidos pelo Sol durante a coleta; e ser puros o suficiente para podermos analisar os elementos do vento solar após o retorno da Terra. , "cientista do projeto Amy Jurewicz explicou em 3 de setembro de 2004 .

Cinco dias depois, essa cápsula de amostra e suas preciosas matrizes atingiram o solo em Utah, a uma velocidade estimada de 310 km / h (193 mph).

O que deveria acontecer era bastante diferente - 127 segundos depois de reentrar na atmosfera, um morteiro a bordo da cápsula explodiria, liberando um pára-quedas preliminar para desacelerar e estabilizar a descida.

Então, um pára-quedas principal foi inflar, fornecendo a cápsula com uma descida suave para o Teste de Utah e Faixa de Treinamento.

Na foto do acidente , você pode ver helicópteros - eles estavam pairando nas proximidades, prontos para prender a cápsula no ar e transportá-la diretamente para uma sala limpa para evitar a contaminação das amostras.

Nenhum desses paraquedas foi implantado.

Após uma investigação completa, o erro foi rastreado até um conjunto de sensores, quase do tamanho da ponta metálica de um lápis. Eles foram instalados para trás.

Esses dispositivos minúsculos deveriam detectar as forças g crescentes à medida que a cápsula descia em direção ao solo e acionavam o uso dos pára-quedas.

Como você pode imaginar, o acidente levou a sérios danos, quebrando várias das matrizes e contaminando a preciosa carga dentro dela.

Uma vez que a cápsula da amostra foi recuperada do local do naufrágio do coração, a equipe do projeto começou a recuperar qualquer coisa que ainda pudesse ser recuperada e estudada.

Felizmente, a missão do Genesis não foi completamente arruinada, mesmo depois de uma chegada tão dramática da cápsula da amostra. Alguns dos resistentes materiais de colecionador sobreviveram e os pesquisadores conseguiram limpar as superfícies sem perturbar o material solar embutido.

Em três anos, uma série de artigos foi publicada sobre os achados do Genesis. Graças à ousada missão, aprendemos detalhes sem precedentes sobre a composição do Sol e as diferenças elementares entre nossa estrela e os planetas internos do Sistema Solar.

"O Sol abriga mais de 99% do material atualmente em nosso Sistema Solar, então é uma boa idéia conhecê-lo melhor", disse o investigador principal do Genesis, Don Burnett, do Instituto de Tecnologia da Califórnia , em 2011 .

"Embora tenha sido mais desafiador do que o esperado, respondemos a algumas questões importantes e, como todas as missões bem-sucedidas, geramos muito mais."

Percalços em nossa história espacial

Referência de informação

Article » English,
NASA Photo Shows The Wreck of a 'Flying Saucer', But The Real Story Is Even More Amazing
, ScienceAlert: The Best in Science News and Amazing Breakthroughs, sciencealert.com
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