Macacos - Clones Modelos Transgênicos


Macacos - Clones Modelos Transgênicos


Cientistas chineses clonaram um primata geneticamente modificado pela primeira vez


Macacos - Clones Modelos Transgênicos


Desta vez, no ano passado, os primeiros primatas clonados através de uma técnica de transferência de núcleos fizeram manchetes em todo o mundo. Agora, os pesquisadores chineses têm avançado ainda mais - quebrando um gene regulador em macacos antes de cloná-los.


Segundo os pesquisadores, a clonagem de primatas geneticamente modificados traz benefícios claros para testes médicos. Mas, na esteira da controvérsia sobre a edição de genes em humanos, o progresso nessa área contenciosa poderia estar ultrapassando a ética.

Após o novo experimento, cinco macacos infantis nascidos no Instituto de Neurociência da Academia Chinesa de Ciências, em Xangai, compartilham exatamente os mesmos genes, derivados de um fibroblasto retirado da pele de um macaco doador.

Mais importante, todos eles carregam uma cópia de um gene específico - uma versão do BMAL1 que foi alterada no doador usando a tecnologia de edição do gene CRISPR / Cas9 .

Esse gene normalmente produz uma proteína reguladora que desempenha um papel no controle de certos ritmos biológicos em mamíferos. Mas na versão alterada, esta proteína não é produzida, levando os animais a apresentar sintomas de distúrbios circadianos, como a redução do sono e maior movimento durante a noite.

Eles também mostram sinais de ansiedade e depressão, juntamente com comportamentos semelhantes à esquizofrenia.

"Desordem do ritmo circadiano pode levar a muitas doenças humanas, incluindo distúrbios do sono, diabetes mellitus, câncer e doenças neurodegenerativas", diz o neurocientista Hung-Chun Chang.


"Nossos macacos knock-out para BMAL1, portanto, poderiam ser usados ​​para estudar a patogênese da doença, bem como tratamentos terapêuticos."

Usar animais geneticamente modificados para estudar doenças é quase par-a-curso em pesquisa médica hoje. Cientistas regularmente ligam e desligam genes em ratos, moscas e peixes para estudar seus efeitos fisiológicos.

Enquanto isso, a criação de clones de modelos transgênicos ajuda a limitar as variáveis ​​nos experimentos. Cada animal é idêntico ao último, tornando mais fácil perceber efeitos sutis que de outra forma poderiam ser perdidos.

A clonagem de primatas transgênicos não foi possível até recentemente, em grande parte graças à maneira como seus genes bloqueiam epigeneticamente quando as células fecundadas enfrentam o estresse.

No ano passado , o Instituto de Neurociência da China relatou a reprodução bem-sucedida de dois macacos de cauda longa usando transferência de núcleo de células somáticas, o mesmo processo que produziu a mundialmente famosa Dolly, a Ovelha, em 1995 .

Para alguns, no entanto, esses sucessos científicos têm um custo inaceitável.

"Macaco após macaco foi feito para viver em condições aflitivas e depois morrer depois de alguns dias", escreveu o jornalista britânico Chas Newkey-Burden em The Independent em janeiro passado .

"O pessoal do PR não nos diz os nomes desses bebês."

Desta vez, a equipe transferiu 325 embriões clonados para 65 mães de aluguel, resultando em 16 gestações e cinco nascidos vivos.

Se a perda de vidas e o potencial de sofrimento e angústia nos animais sobreviventes é equilibrada pela oportunidade de tratar distúrbios psicológicos debilitantes em humanos, é uma questão complexa para os especialistas em ética.

Modelos animais não se traduzem necessariamente em biologia humana tão facilmente quanto poderíamos esperar, levantando preocupações de que os resultados podem não valer o dano potencial.

No entanto, os pesquisadores afirmam que a engenharia genética pode realmente ser uma solução para um problema maior.

"Esta linha de pesquisa ajudará a reduzir a quantidade de macacos usados ​​atualmente em pesquisas biomédicas em todo o mundo", diz o neurocientista Mu-ming Poo , que contribuiu tanto para a edição do macaco-macaque original quanto para sua clonagem.

"Sem a interferência do background genético, um número muito menor de macacos clonados portadores de fenótipos de doença pode ser suficiente para testes pré-clínicos da eficácia da terapêutica."

Nem todo mundo concorda. Deborah Cao, da Universidade Griffith, na Austrália, é especialista em bem-estar animal, ética e direito. Ela aponta a falta de diretrizes internacionais para esse tipo de pesquisa.

"A melhor maneira de reduzir o número de macacos usados ​​em tais experimentos é parar com esses experimentos com animais", disse Cao à repórter da Newsweek , Hannah Osborne .

"Em vez de desenvolver modelos de doenças de primatas não humanos para humanos, eles deveriam desenvolver modelos de doenças humanas para humanos."

Neste momento, a China está se mostrando um campo de testes controverso para os limites éticos da tecnologia de engenharia genética. No final do ano passado , o cientista chinês He Jiankui anunciou sensacionalmente os primeiros bebês geneticamente modificados do mundo, após a edição CRISPR.

Desde então, ele foi acusado de forjar aprovação ética , com rumores subsequentes de que ele foi levado por autoridades.

O tempo dirá se esses cinco macacos clonados anunciam uma nova era em modelos animais transgênicos, ou representam uma linha ética que poucos estarão dispostos a cruzar novamente em breve.






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Referência de informação

Article » English, Chinese Scientists Have Cloned a Genetically Altered Primate For The First Time, Mike Micrae - ScienceAlert: The Best in Science News and Amazing Breakthroughs, sciencealert.com
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Artigo acadêmico

Macacos - Clones Modelos Transgênicos



"Cloning of a Gene-edited macaque monkey by somatic cell nuclear transfer"
National Science Review, nwz003


Publicado por: Oxford University Press on behalf of China Science Publishing Media Ltd

DOI: https://doi.org/10.1093/nsr/nwz003