Medusavirus

Medusavirus

O novo vírus gigante nas fontes termais do norte do Japão. Sua composição genética única de histonas e proteínas do capsídeo traz uma nova visão sobre a evolução do vírus.
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O recém-descoberto Medusavirus fornece novos insights sobre como organismos e vírus coevoluíram

Os cientistas estão constantemente descobrindo novas espécies.

O vírus gigante único que dá uma pausa na teoria atual da evolução viral.

O nome Medusavirus foi dado para o efeito que este vírus tem em seu hospedeiro, Acanthamoeba castellanii. Uma vez infectada, a ameba forma cistos, um fenômeno chamado encistamento. Essa é uma resposta típica a ambientes hostis à sobrevivência e deixa a ameba com uma cobertura dura e protetora. Talvez não tenha sido uma coincidência que o Medusavirus tenha sido encontrado nas fontes termais do norte do Japão, o primeiro vírus gigante a ser isolado de um ambiente aquecido.

Junto com a localização de sua descoberta, o Medusavirus possui várias características distintivas em comparação com outros vírus gigantes. Seu DNA codifica todos os cinco tipos de histonas, as principais proteínas que ajudam a compactar o DNA dentro do núcleo. Na verdade, nenhum outro vírus conhecido tem todos os cinco tipos. Além disso, o Medusavirus não codifica nem a RNA polimerase nem a DNA topoimerase II, enquanto todos os outros vírus gigantes codificam pelo menos um.

Essas características poderiam explicar por que a replicação do DNA do Medusavirus começa e se completa no núcleo hospedeiro para eventualmente preencher o núcleo da ameba com DNA viral, o que novamente é diferente de outros vírus gigantes.

Além disso, a morfologia da superfície do capsídeo era única, na medida em que era coberta por um número extraordinário de pontas esféricas. Além disso, o genoma da ameba codificava várias proteínas da superfície da cápside.

A existência dos genes das histonas no Medusavirus e os genes da proteína do capsídeo na ameba sugerem a transferência lateral do gene indo em ambas as direções - host-to-virus e virus-to-host.

No geral, as descobertas sugerem que o Medusavirus oferece um novo modelo para a co-evolução do vírus hospedeiro e que o Medusavirus é uma nova família de grandes vírus de DNA.

Sobre a Universidade de Kyoto

A Universidade de Kyoto é uma das principais instituições de pesquisa do Japão e da Ásia, fundada em 1897 e responsável pela produção de vários prêmios Nobel e vencedores de outros prêmios internacionais de prestígio. Um amplo currículo nas artes e ciências nos níveis de graduação e pós-graduação é complementado por numerosos centros de pesquisa, além de instalações e escritórios no Japão e no mundo.

FONTE: Newly discovered Medusavirus give new insights on how organisms and viruses co-evolved