O que as pessoas realmente dizem antes de morrer

O que as pessoas realmente dizem antes de morrer

Smartt oferece a premissa de que as pessoas que estão morrendo estão tentando articular um mundo que transcende o tempo, o espaço e a matéria aos entes queridos prenderam-se no tempo, no espaço e na matéria.
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Intuições sobre o reino pouco estudado das últimas palavras

Mort Felix gostava de dizer que seu nome, quando lido como duas palavras em latim, significava "morte feliz". Quando ele estava gripado, ele costumava lembrar sua esposa, Susan.

Em seu leito de morte.

O fim de sua vida chegou aos 77 anos,seu corpo cercado por câncer e sua consciência embalada em morfina, desinteressado pela música e recusando comida enquanto ele diminuía ao longo de três semanas em 2012.

"Chega", ele disse a Susan. "Obrigado, e eu te amo, e o suficiente." Quando ela desceu na manhã seguinte, encontrou Felix morto.

Durante essas três semanas, Felix conversou com seu psicólogo clínico que também passara a vida escrevendo poesia e, embora seu discurso sobre o fim da vida muitas vezes não fizesse sentido, parecia tirar sua atenção da linguagem. "Há tanto na tristeza", disse ele em um ponto. "Deixe-me descer daqui", disse ele em outro. "Perdi minha modalidade." Para a surpresa de seus familiares, o ateu de toda a vida também começou a alucinar anjos e reclamar da sala lotada - embora ninguém estivesse lá.

A filha de Felix, Lisa Smartt, acompanhou suas declarações, anotando-as enquanto se sentava ao lado da cama nos últimos dias. Smartt se formou em lingüística na UC Berkeley na década de 1980 e construiu uma carreira ensinando adultos a ler e escrever.

Transcrever as divagações de Felix era uma espécie de mecanismo de enfrentamento para ela. Algo de poeta (quando criança, ela vendia poemas, três por um centavo, como outras crianças vendiam limonada), apreciava sua sintaxe desatualizada e suas imagens surreais. Smartt também se perguntou se suas anotações tinham algum valor científico e, por fim, escreveu um livro, Words on the Threshold, publicado no início de 2017, sobre os padrões lingüísticos em 2.000 declarações de 181 pessoas que morreram, incluindo de seu pai.

Apesar das limitações deste livro, é único - é o único trabalho publicado que pude encontrar quando tentei satisfazer minha curiosidade sobre como as pessoas realmente falam quando morrem. Eu sabia sobre coleções de "últimas palavras", eloquentes e enunciadas, mas estas não podem literalmente mostrar as habilidades lingüísticas dos moribundos. Acontece que poucos dos que nunca examinaram esses padrões lingüísticos atuais, e para encontrar qualquer tipo de rigor, é preciso remontar a 1921, ao trabalho do antropólogo americano Arthur MacDonald.

Para avaliar a "condição mental das pessoas pouco antes da morte", MacDonald extraiu as antologias de última palavra, o único corpus linguístico então disponível, dividindo as pessoas em 10 categorias ocupacionais (estadistas, filósofos, poetas etc.) e codificando suas últimas palavras como sarcásticas. , contente e assim por diante. MacDonald descobriu que os militares tinham o "número relativamente maior de pedidos, orientações ou admoestações", enquanto os filósofos (que incluíam matemáticos e educadores) tinham mais "perguntas, respostas e exclamações". Os religiosos e a realeza usavam a maioria das palavras para expressar contentamento ou descontentamento, enquanto os artistas e cientistas usaram o menor número.

O trabalho de MacDonald "parece ser a única tentativa de avaliar as últimas palavras quantificando-as, e os resultados são curiosos", escreveu o acadêmico alemão Karl Guthke em seu livro Last Words , sobre a longa fascinação da cultura ocidental por eles. Principalmente, o trabalho de MacDonald mostra que precisamos de melhores dados sobre habilidades verbais e não verbais no final da vida. Um ponto que Guthke faz repetidamente é que as últimas palavras, como antologizadas em várias línguas desde o século 17, são artefatos das preocupações e fascinações de uma época sobre a morte, não "fatos históricos de status documentário". Eles podem nos contar um pouco sobre a morte de uma pessoa. capacidade real de se comunicar.

Algumas abordagens contemporâneas vão além dos monólogos oratoriais de outrora e focalizam as emoções e os relacionamentos. Livros como Final Gifts , publicado em 1992 pelas enfermeiras de cuidados paliativos Maggie Callanan e Patricia Kelley, e Conversas Finais , publicado em 2007 por Maureen Keeley, especialista em estudos de comunicações da Universidade do Estado do Texas, e Julie Yingling, professora emérita da Humboldt State University, O objetivo é aprimorar as habilidades dos vivos para ter conversas importantes e significativas com os que estão morrendo. O foco dos séculos anteriores nas últimas palavras cedeu espaço ao foco contemporâneo nas últimas conversas e até nas interações não-verbais. "À medida que a pessoa fica mais fraca e adormecida, a comunicação com os outros geralmente se torna mais sutil", escrevem Callanan e Kelley. "Mesmo quando as pessoas são fracas demais para falar ou perderam a consciência, elas podem ouvir; a audição é o último sentido a desaparecer.

Falei com Maureen Keeley logo após a morte de George HW Bush, cujas últimas palavras ("Eu também te amo", ele disse a seu filho, George W. Bush) foram amplamente divulgadas na mídia, mas ela disse que elas deveriam ser visto no contexto de uma conversa ("eu te amo", o filho tinha dito primeiro), bem como todas as conversas anteriores com os membros da família que antecederam a esse ponto.

No final da vida, diz Keeley, a maioria das interações será não-verbal, pois o corpo é desligado e a pessoa não tem a força física e, muitas vezes, a capacidade pulmonar, por longos enunciados. "As pessoas vão sussurrar, e elas serão breves, palavras únicas - isso é tudo pelo que elas têm energia", disse Keeley. Medicamentos limitam a comunicação. O mesmo acontece com a boca seca e a falta de dentadura. Ela também observou que os membros da família muitas vezes tiram proveito do estado de coma de um paciente para falar sua parte, quando a pessoa que está morrendo não pode interromper ou objetar.

Muitas pessoas morrem em tal silêncio, particularmente se tiverem demência avançada ou doença de Alzheimer que os roubou da linguagem anos antes. Para aqueles que falam, parece que seu vernáculo é muitas vezes banal. De um médico, ouvi dizer que as pessoas costumam dizer: "Oh foda-se, foda-se." Muitas vezes são os nomes das esposas, maridos, filhos. "Uma enfermeira do hospício me disse que as últimas palavras de homens que morrem muitas vezes se assemelham", escreveu Hajo Schumacher em um ensaio de setembro no Der Spiegel. "Quase todo mundo está chamando por 'mamãe' ou 'mamãe' com o último suspiro."

Ainda são as interações que me fascinam, em parte porque suas sutis texturas interpessoais são perdidas quando são escritas. Uma amiga linguista minha, sentada com a avó moribunda, falou o nome dela. Seus olhos se abriram, ela olhou para ele e morreu. O que essa descrição simples omite é como ele parou quando descreveu a sequência para mim e como seus olhos tremeram.

Mas não há descrições dos fundamentos das últimas palavras ou últimas interações na literatura científica. O maior detalhe lingüístico existe sobre o delirium, que envolve uma perda de consciência, a incapacidade de encontrar palavras, inquietação e uma retirada da interação social. O delirium atinge pessoas de todas as idades após a cirurgia e também é comum no final da vida, um sinal frequente de desidratação e sedação excessiva. Delírio é tão freqüente, escreveu o psiquiatra neozelandês Sandy McLeod, que "pode até ser considerado excepcional que os pacientes permaneçam mentalmente limpos durante os estágios finais da doença maligna". Cerca de metade das pessoas que se recuperam do delirium pós-operatório recordam as desorientações. , experiência com medo. Em um estudo sueco , um paciente lembrou que "eu certamente estava um pouco cansado depois da operação e tudo ... e eu não sabia onde estava. Eu achava que ficava meio nebuloso, de alguma forma... os contornos eram um pouco confusos. Quantas pessoas estão em um estado similar ao se aproximarem da morte? Nós só podemos adivinhar.

Temos uma visão rica do início da linguagem, graças a décadas de pesquisa científica com crianças, bebês e até bebês no útero . Mas se você quisesse saber como a linguagem termina nos moribundos, não há quase nada para procurar, apenas o conhecimento de primeira mão adquirido dolorosamente.

Depois que seu pai morreu, Lisa Smartt ficou com perguntas intermináveis ​​sobre o que ela tinha ouvido dizer, e ela se aproximou de pós-graduação, propondo-se a estudar as últimas palavras academicamente. Depois de ser rejeitada, ela começou a entrevistar os membros da família e a equipe médica por conta própria. Isso a levou a colaborar com Raymond Moody Jr., o psiquiatra nascido na Virgínia, mais conhecido por seu trabalho sobre "experiências de quase morte" em um livro best-seller de 1975, Life After Life . Há muito tempo ele está interessado no que ele chama de "bobagem peri-mortal" e ajudou Smartt com o trabalho que se tornou Words on the Threshold , baseado nas declarações de seu pai, bem como as que ela coletou por meio de um site chamado Final Words Project.

O padrão comum que ela notou foi que quando seu pai, Felix, usava pronomes como isso e aquilo , eles não se referiam claramente a nada. Uma vez ele disse: "Eu quero puxar estes para a terra de alguma forma… eu realmente não sei… não mais ligação terra". O que isso se refere? Sua percepção de seu corpo no espaço parecia estar mudando. "Eu tenho que ir até lá. Eu tenho que descer, "ele disse, embora não houvesse nada abaixo dele.

Ele também repetiu palavras e frases, muitas vezes aquelas que não faziam sentido. "A dimensão verde! A dimensão verde! "(Repetição é comum na fala de pessoas com demência e também aquelas que estão delirando .) Smartt descobriu que as repetições frequentemente expressavam temas como gratidão e resistência à morte. Mas também havia motivos inesperados, como círculos, números e movimento. "Eu tenho que sair, sair! Fora desta vida, "Felix disse. Smartt diz que ela ficou mais surpresa com narrativas no discurso das pessoas que parecem se desdobrar, aos poucos, ao longo de dias. Logo no início, um homem falou sobre um trem preso em uma estação, em seguida, dias depois se referiu ao trem consertado e, em seguida, semanas mais tarde, como o trem estava se movendo para o norte.

"Se você simplesmente caminhar pela sala e ouvir seu ente querido falar sobre 'Ah, há um campeão de boxe parado perto da minha cama', isso soa como um tipo de alucinação", diz Smartt. "Mas se você ver ao longo do tempo que essa pessoa tem falado sobre o campeão de boxe e tê-lo usando isso, ou fazendo isso, você pensa, Uau, há essa narrativa acontecendo ." Ela imagina que rastrear essas histórias poderia ser clinicamente útil , particularmente à medida que as histórias avançavam em direção à resolução, o que poderia refletir o sentido de uma pessoa do fim iminente.

Em Final Gifts , as enfermeiras do hospício Callanan e Kelley observam que "os que morrem frequentemente usam a metáfora da viagem para alertar os que estão à sua volta que é hora deles morrerem". Eles citam um jovem de 17 anos, morrendo de câncer, perturbado. porque ela não consegue encontrar o mapa. "Se eu pudesse encontrar o mapa, poderia ir para casa! Cadê o mapa? Eu quero ir para casa! "Smartt também observou essas metáforas de viagem, embora ela escreva que as pessoas que estão morrendo parecem ficar mais metafóricas em geral. (No entanto, as pessoas com demência e Alzheimer têm dificuldade em entender a linguagem figurada , e os antropólogos que estudam o morrer em outras culturas disseram-me que as metáforas da viagem não são predominantes em todos os lugares.)

Mesmo as descrições básicas da linguagem no final da vida não apenas promoveriam o entendimento linguístico, mas também forneceriam uma série de benefícios para aqueles que trabalham com os que estão morrendo e para os próprios que estão morrendo. Especialistas me disseram que um roteiro mais detalhado das mudanças poderia ajudar a combater o medo da morte das pessoas e proporcionar-lhes algum senso de controle. Também poderia oferecer uma visão de como se comunicar melhor com os que estão morrendo. Diferenças em metáforas culturais podem ser incluídas no treinamento de enfermeiras de cuidados paliativos que podem não compartilhar o mesmo quadro cultural que seus pacientes.

A comunicação no fim da vida só se tornará mais relevante à medida que a vida se alongar e as mortes acontecerem com mais frequência nas instituições. A maioria das pessoas nos países desenvolvidos não morrerá tão rápida e abruptamente quanto seus ancestrais. Graças aos avanços médicos e cuidados preventivos, a maioria das pessoas provavelmente morrerá de algum tipo de câncer, algum tipo de doença orgânica (a principal doença cardiovascular), ou simplesmente idade avançada. Essas mortes serão muitas vezes longas e lentas, e provavelmente ocorrerão em hospitais, hospícios ou casas de repouso supervisionadas por equipes de especialistas médicos. E as pessoas só podem participar de decisões sobre seus cuidados enquanto são capazes de se comunicar. Mais conhecimento sobre como a linguagem termina e como os moribundos se comunicam daria aos pacientes mais agenciamento por um longo período de tempo.

Mas estudar a linguagem e a interação no final da vida continua sendo um desafio, por causa de tabus culturais sobre a morte e preocupações éticas sobre ter cientistas na cabeceira de uma pessoa que está morrendo. Especialistas também apontaram para mim que cada morte é única, que apresenta uma variabilidade com a qual a ciência tem dificuldades em lidar.

E no campo da saúde, as prioridades são definidas pelos médicos. "Acho que o trabalho mais focado na descrição de padrões e comportamentos de comunicação é muito mais difícil de ser financiado porque agências como NCI priorizam pesquisas que reduzem diretamente o sofrimento do câncer, como intervenções para melhorar a comunicação de cuidados paliativos", diz Wen-ying. Sylvia Chou, diretora de programa do Programa de Pesquisa Comportamental do Instituto Nacional do Câncer dos Institutos Nacionais de Saúde, que supervisiona o financiamento da comunicação paciente-médico no final da vida.

Apesar das falhas do livro de Smartt (ele não controla coisas como medicação, por um lado, e é colorido por um interesse na vida após a morte), dá um grande passo em direção à construção de um corpo de dados e à procura de padrões. Este é o mesmo primeiro passo que os estudos de linguagem infantil tomaram em seus primeiros dias. Esse campo não decolou até que historiadores naturais do século XIX, mais notavelmente Charles Darwin, começaram a escrever coisas que seus filhos diziam e faziam. (Em 1877, Darwin publicou um esboço biográfico sobre seu filho, William, observando sua primeira palavra: mãe .) Tais "estudos de diário", como eram chamados, levaram a uma abordagem mais sistemática, e a própria pesquisa em linguagem infantil afastou-se apenas de estudar as primeiras palavras.

"Últimas palavras famosas" são a pedra angular de uma visão romântica da morte - uma que falsamente promete uma explosão final de lucidez e significado antes que uma pessoa passe. "O processo de morrer ainda é muito profundo, mas é um tipo muito diferente de profundidade", diz Bob Parker, diretor de conformidade da agência de saúde domiciliar Intrepid USA. "Últimas palavras - isso não acontece como nos filmes. Não é assim que os pacientes morrem. "Estamos começando a entender que as interações finais, se acontecerem, parecerão e soarão muito diferentes.

FONTE: What People Actually Say Before They Die