Por que existem icebergs verdes na Antártida?

Por que existem icebergs verdes na Antártida?

Pesquisadores pensam que resolveram um mistério de um século
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Por que alguns icebergs são verdes na Antártida?

A impressionante visão de icebergs verde-esmeralda na Antártida é documentada há mais de um século - na literatura e além.

Durante décadas, os cientistas discutiram sobre a causa por trás do fenômeno bizarro e debateram por que os pedaços de gelo em tons de verde não são da cor azul ou branca típica. Mas uma recente descoberta de uma viagem de pesquisa em 2016 à Amery Ice Shelf da Antarctica Oriental pode fornecer a pista final pela qual eles estavam esperando.

Em um novo estudo publicado no Journal of Geophysical Research: Oceans , os pesquisadores descobriram que o gelo marinho varia de cor devido à "abundância de constituintes estrangeiros na água do mar", particularmente materiais de óxido de ferro. Eles chegaram a essa conclusão depois que cientistas detectaram "grandes concentrações de ferro" na plataforma de gelo Amery.

Cientistas exploram o lago antárctico enterrado sob 3500 pés de gelo e acenando para a vida antiga "Anteriormente, havia sido proposto que o carbono orgânico dissolvido (COD) era responsável pela cor verde", explicaram os autores Stephen Warren, Collin Roesler, Richard Brandt e Mark Curran. "Medições subsequentes de baixos valores de DOC em icebergs verdes, juntamente com a recente descoberta de grandes concentrações de ferro no gelo marinho da plataforma de gelo Amery, sugerem que a cor dos icebergs verdes é causada mais por minerais de óxido de ferro do que pelo DOC."

Os icebergs são tipicamente azuis ou brancos porque contêm bolhas de gelo e partículas de neve que curvam e dispersam a luz.

Warren , professor da Universidade de Washington e glaciologista que estuda icebergs verdes há décadas, disse que os pesquisadores acreditavam que o congelamento da água do mar na base dos icebergs - combinado com a sombra já azulada dos icebergs - contribuiu para a cor verde.

Mas eles já concluíram que os minerais ricos em óxido de ferro, também conhecidos como "farinha glacial", que se acumulam no fundo de algumas plataformas de gelo, são amarelo-avermelhados. Quando um pedaço de gelo se rompe, essas duas cores combinadas com o tom já azulado das bolhas de gelo contribuem para a cor verde vista depois que o sol se reflete no iceberg.

"A parte de gelo marinho desses icebergs é clara, escura e geralmente verde, porque partículas vermelhas ou amarelas da água do mar, em combinação com o azul do gelo, podem mudar a cor para verde", explicaram os pesquisadores.

Ted Scambos, pesquisador do National Snow and Ice Data Center, que não contribuiu para a pesquisa, disse ao Mashable que a explicação faz "perfeito sentido".

"Quando você coloca em um material absorvente de vermelho, você receberá luz verde", disse ele à publicação.

Se a nossa teoria se mostrar correta, os icebergs verdes poderiam ser mais importantes do que os cientistas pensavam.

- Stephen Warren, Collin Roesler, Richard Brandt e Mark Curran Warren planeja coletar mais amostras para apoiar sua teoria mais recente.

“O ferro é um nutriente essencial para o fitoplâncton, plantas microscópicas que formam a base da cadeia alimentar marinha. Mas o ferro é escasso em muitas áreas do oceano ”, disseram os pesquisadores ao Science News na terça-feira. "Se experimentos comprovarem nossa teoria corretamente, isso significaria que os icebergs verdes transportam ferro precioso do continente da Antártida para o mar aberto quando se quebram, fornecendo esse nutriente essencial para os organismos que sustentam quase toda a vida marinha."

“Agora, propomos a amostragem de icebergs de cores diferentes pelo seu teor de ferro e propriedades que refletem a luz. Se a nossa teoria se mostrar correta, os icebergs verdes poderiam ser mais importantes do que os cientistas pensavam ", acrescentou a equipe.

FONTE: Siberia’s ancient ghost clan starts to surrender its secre