Radiação em um crematório remonta a um corpo humano

Radiação em um crematório remonta a um corpo humano

Não foi radiação suficiente para ser alarmante, mas poderia ser um sinal de um problema em curso
Publicada em
Modificada em

Fatos Curiosos e Notícia Estranha

O crematório no Arizona foi contaminado com radiação quando trabalhadores cremaram um homem que recebeu tratamentos de radiação para o câncer antes de morrer, segundo um novo estudo. Os resultados destacam uma lacuna de segurança potencial para os trabalhadores de cremação, que podem não saber o que está no corpo que estão cremando.

Neste caso, a radiação no crematório não foi significativa o suficiente para ser preocupante para a saúde do trabalhador crematório, de acordo com um estudo publicado hoje no Journal of the American Medical Association . Mas o estudo também descobriu indícios de que a exposição a compostos radioativos de tratamentos médicos pode ser um risco contínuo de segurança para os trabalhadores de cremação.

O paciente em questão era um homem de 69 anos de idade com um tumor de células nervosas produtoras de hormônios no pâncreas. Para tratá-lo, os médicos da Mayo Clinic, no Arizona, deram ao paciente injeções intravenosas do composto radioativo lutécio 177 . Apenas alguns dias depois, o paciente morreu de câncer em outro hospital. Cinco dias depois de ser injetado com o lutécio radioativo, ele foi cremado. A equipe da Mayo Clinic só descobriu essa semana depois, quando estavam preparando o próximo tratamento para o paciente.

Isso não foi como a segunda vinda de Chernobyl ou Fukushimma

Kevin Nelson , um oficial de segurança contra radiação da Mayo Clinic, não sabia se o Arizona tinha algum regulamento para circunstâncias como essa. Então ele entrou em contato com o Departamento de Controle de Radiação do Arizona, que foi inspecionar o crematório. Uma varredura com um contador Geiger revelou níveis elevados de radiação na unidade de cremação , um filtro a vácuo e o triturador de ossos que pulveriza a cremação. "Isso não foi como a segunda vinda de Chernobyl ou Fukushima, mas foi maior do que você esperaria", diz ele.

Outra varredura com um tipo diferente e mais especializado de detector de radiação revelou que eles estavam olhando para o mesmo tipo de material que a equipe da Mayo Clinic havia administrado ao paciente: lutécio 177. Não era o suficiente para ser seriamente perigoso. E o lutécio deveria ter decaído para um material não radioativo dentro de alguns meses. Mas não sabemos o que exposições repetidas podem significar para a saúde dos trabalhadores crematórios. Então, o próximo ponto a olhar era óbvio. "Nós também queríamos olhar para a urina do operador crematório", diz Nathan Yu, um médico residente no departamento de oncologia de radiação da Clínica Mayo e o principal autor do estudo.

Também queríamos olhar para a urina do operador crematório

Quando analisaram o xixi do operador, não encontraram nenhum lutécio 177. Encontraram algo mais estranho: um material radioativo diferente chamado tecnécio-99m que os médicos usam para diagnóstico por imagem de artérias e cânceres . Era uma quantia minúscula, mas o operador crematório não se lembrava de ter sido medicado com o material por um médico. Isso significa que é provável que o operador tenha sido exposto recentemente ao tecnécio quando um paciente diferente foi cremado. Pode ser um sinal de um problema maior se os trabalhadores de cremação forem expostos a pequenas doses de materiais radioativos repetidamente.

É um risco ocupacional único, mas que parece estar confinado às instalações de cremação. Quando esses materiais radioativos saem da chaminé do crematório e entram no mundo exterior, ficam diluídos. "Portanto, a dose para qualquer pessoa de fora é minúscula", diz Kathryn Higley , chefe da Escola de Engenharia e Ciências Nucleares da Universidade Estadual de Oregon, que não esteve envolvida na pesquisa. A preocupação é com as pessoas dentro. “É realmente qualquer atividade residual dentro do crematório - o forno e o manuseio dos cremains - a que os trabalhadores estariam expostos.”

A dose para qualquer pessoa fora é minúscula

Não é um problema fácil de consertar. Os fabricantes fornecem instruções detalhadas para lidar com a droga com pacientes que estão vivos , mas não para aqueles que morreram , diz Yu. “Ele apresenta um desafio único de segurança.” Detectar materiais radioativos é mais complicado do que executar um contador Geiger sobre o corpo. E não há nenhuma regulamentação federal para o que fazer com um corpo tratado com radiação, diz Yu, então as leis mudam de estado para estado.

A equipe ainda não sabe o quão difundido é esse problema. Mas Nelson acha que pelo menos parte do fardo de lidar com esse desafio de segurança deve estar com o fabricante do medicamento. "Eu entendo", diz ele. É difícil para as empresas dizerem que, se os pacientes morrerem logo após receberem tratamentos de radiação, ele diz, "pode ​​haver problemas em cremar eles" (a Novartis, proprietária da empresa que comercializa lutécio 177, Advanced Accelerator Applications, compartilhou orientações de segurança para viver).

Essas exposições são de baixo risco, mas ainda é importante ter cuidado, diz Higley. "Você quer ter certeza de que você lidar com os pacientes de forma adequada", diz ela. "Mas se alguém escorregar pelas rachaduras de vez em quando, não será um grande evento radiológico."

FONTE: Radiation in a crematorium traced back to a human body