Revisão dos impactos do ruído nos mamíferos marinhos

Revisão dos impactos do ruído nos mamíferos marinhos

Os mamíferos marinhos são particularmente sensíveis à poluição sonora porque confiam no som para muitas funções essenciais, incluindo comunicação, navegação, localização de alimentos e evitação de predadores. O painel de especialistas publicou uma avaliação abrangente da ciência disponível sobre como a exposição ao ruído afeta a audição em mamíferos marinhos, fornecendo recomendações científicas para critérios de exposição a ruídos que poderiam ter implicações regulatórias de longo alcance.
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Notícias da Ciência Ambiental

Os mamíferos marinhos são particularmente sensíveis à poluição sonora porque confiam no som para muitas funções essenciais, incluindo comunicação, navegação, localização de alimentos e evitação de predadores. Um painel de especialistas publicou uma avaliação abrangente da ciência disponível sobre como a exposição ao ruído afeta a audição em mamíferos marinhos, fornecendo recomendações científicas para critérios de exposição a ruídos que poderiam ter implicações regulatórias de longo alcance.

Publicado em 12 de março em Mamíferos Aquáticos , o artigo é uma grande revisão da primeira avaliação, publicada em 2007 no mesmo periódico. Ambos os esforços foram liderados por Brandon Southall, pesquisador associado do Instituto de Ciências Marinhas da UC Santa Cruz e cientista sênior da Southall Environmental Associates.

"Uma das coisas que fizemos em 2007 foi identificar grandes lacunas em nosso conhecimento, e agora temos consideravelmente mais dados. Pensamos que havia ciência suficiente para reconvocar o painel e revisitar essas questões", disse Southall, que atuou como diretor. do Programa de Acústica dos Oceanos da NOAA de 2004 a 2009.

A preocupação com o potencial do ruído oceânico em causar danos auditivos ou mudanças comportamentais em mamíferos marinhos começou a crescer nos anos 90, concentrando-se inicialmente em atividades relacionadas à indústria de petróleo e gás. No início dos anos 2000, a associação de sonar com encalhes em massa de baleias de mergulho profundo tornou-se outro foco de preocupação. As atividades de transporte e construção são outras importantes fontes de poluição sonora oceânica.

Ruídos altos podem causar perda de audição temporária ou permanente, podem mascarar outros sons e podem perturbar os animais de várias maneiras. O novo artigo enfoca os efeitos diretos da poluição sonora sobre a audição em mamíferos marinhos. Trabalhos separados abordando efeitos comportamentais e a acústica de diferentes fontes sonoras serão publicados ainda este ano.

"A perda auditiva induzida por ruído ocorre em animais da mesma forma que ocorre em humanos. Você pode ter uma mudança de curto prazo em resposta à exposição a ruídos altos, e também pode ter mudanças de longo prazo, geralmente como resultado de repetidos insultos. ", disse a coautora Colleen Reichmuth, uma cientista pesquisadora que lidera o Laboratório de Cognição e Sistemas Sensoriais Pinniped na UC Santa Cruz.

Como os animais variam em suas sensibilidades para diferentes tipos e frequências sonoras, o painel classificou as espécies de mamíferos marinhos em grupos com base no que se sabia sobre sua audição. O novo documento inclui todas as espécies vivas de mamíferos marinhos.

"A diversidade de espécies é tal que uma abordagem única não funciona", disse a coautora Darlene Ketten, uma neuro-anatomista com nomeações conjuntas no Woods Hole Oceanographic Institute e no Centro de Pesquisa em Audição da Universidade de Boston. "Precisamos entender como evitar danos, e o objetivo é fornecer diretrizes para dizer se esta ou aquela espécie está em sua área, eis o que você precisa evitar."

Na última década, o número de estudos científicos sobre audição em mamíferos marinhos cresceu rapidamente, permitindo ao painel refinar e melhorar seus agrupamentos e avaliações. Acompanhando o papel é um conjunto de apêndices que compilam todas as informações relevantes para 129 espécies de mamíferos marinhos.

"Fizemos uma revisão abrangente, espécie por espécie, para todos os mamíferos marinhos vivos", disse Reichmuth, que liderou o trabalho nos apêndices. "Reunimos o conhecimento disponível sobre todos os aspectos de audição, sensibilidade sonora, anatomia e produção de som. Essa é a base científica para os grupos de espécies usados ​​nos critérios de exposição a ruídos".

"Os apêndices são um recurso realmente importante que não existe em nenhum outro lugar", disse Southall. "O artigo de 2007 foi o artigo mais impactante que já publiquei - foi citado na literatura mais vezes do que todos os meus outros jornais juntos - e espero que este novo artigo tenha um impacto similar."

O documento de 2007 cobria apenas as espécies sob a jurisdição do Serviço Nacional de Pesca Marinha (NOAA Fisheries). A NOAA Fisheries emitiu orientações regulatórias dos EUA em 2016 e 2018 com base no documento de 2007 e um relatório técnico da Marinha de 2016 por James Finneran, pesquisador do Marine Mammal Program da Marinha dos EUA em San Diego e co-autor de ambos os documentos.

Além de cobrir todos os mamíferos marinhos pela primeira vez, o novo estudo também aborda os efeitos do ruído aéreo e subaquático sobre espécies anfíbias em ambientes costeiros, como os leões marinhos. De acordo com Southall, a publicação dos novos critérios de exposição ao ruído, juntamente com uma síntese abrangente do conhecimento atual em um periódico revisado por pares, é um grande passo à frente.

"Existem agências reguladoras em todo o mundo que estão sedentas por esse tipo de orientação", disse Southall. "Ainda há buracos nos quais precisamos de mais dados, mas fizemos alguns grandes avanços".

A pesquisa sobre focas, leões marinhos e lontras marinhas no Laboratório de Pinniped da UCSC, agora administrado por Reichmuth, forneceu muitos dos novos dados sobre audição em mamíferos marinhos anfíbios. Trabalhando com animais treinados no Long Marine Laboratory da UCSC, a equipe de Reichmuth é capaz de conduzir experimentos controlados e realizar testes de audição semelhantes aos usados ​​para estudar a audição humana.

O programa de Finneran em San Diego e o programa do co-autor Paul Nachtigall na Universidade do Havaí forneceram grande parte dos dados para golfinhos e outros cetáceos.

Mas alguns mamíferos marinhos, como as baleias e outras grandes baleias, simplesmente não podem ser mantidos em um ambiente controlado, onde os pesquisadores poderiam realizar testes de audição. É aí que entra a pesquisa de Ketten. Ketten usa técnicas de imagem biomédica, incluindo tomografia computadorizada e ressonância magnética, para estudar os sistemas auditivos de uma ampla gama de espécies.

"Modelar a audição de um animal com base na anatomia do seu sistema auditivo é uma técnica muito bem estabelecida que pode ser aplicada às baleias de barbatanas", explicou Ketten. "Também fazemos essa modelagem para as espécies que podemos testar em cativeiro, e isso nos permite aprimorar os modelos e garantir que eles sejam precisos. Houve muita resistência à modelagem, mas é a única maneira de estudar a audição. em algumas das espécies com maior potencial de dano de sons humanos".

Southall disse que ele ouve regularmente pessoas de todo o mundo em busca de orientação sobre como regular a produção de ruídos por meio de atividades que vão desde a construção de parques eólicos até levantamentos sísmicos. "Este documento tem implicações internacionais significativas para a regulação do ruído no oceano", disse ele.

FONTE: Review of noise impacts on marine mammals yields new policy recommendations